Kailub Russell donne le coup d’envoi de la série Grand National Cross Country avec une victoire

Kailub Russell a fait un pas de géant pour remporter un sixième titre consécutif de GNCC en remportant une bataille âprement disputée à l’occasion de l’ouverture de la grande finale nationale AmsOil de Big Buck Farm à Union, en Caroline du Sud. Le pilote de la FMT KTM Factory a devancé Thad Duvall pour la victoire finale, menant de quelques mètres seulement le West Virginian soutenu par Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing.

Duvall a mené une grande partie de la course après s’être placé dans la première place au milieu du premier tour. Russell, cependant, a pris le contrôle de la course dans le dernier tour et a réussi à tenir le dur Duvall en charge pour réclamer la première victoire de la saison.

Le garçon de la section locale, Steward Baylor, qui a remporté la course Big Buck l’an dernier, a aussi connu son tour à l’avant du peloton. Le coureur de Tely Energy KTM, cependant, s’est finalement installé dans la troisième place après avoir pris un rocher errant au visage. Pendant ce temps, Trevor Bollinger a réalisé sa meilleure performance dans la série GNCC, plaçant son JRC Honda au quatrième rang devant Josh Strang de Rockstar Energy Husqvarna.

Le champion de la catégorie XC2 Pro de l’an dernier, Josh Toth, a repris son avance en 2017 en remportant la classe XC2 Pro au Big Buck. La course de Toth était également assez bonne pour la sixième place. Septième au classement général et deuxième de la division XC2 Pro, Ben Kelley, du Trail Jesters KTM, a terminé la course de trois heures huit secondes derrière Toth.

Huitième et neuvième sont allés aux coéquipiers Coastal Racing Husqvarna Layne Michael et autrichien Pascal Rauchenecker. Michael faisait sa première apparition en XC1, tandis que Rauchenecker, un «habitué» du World Enduro, resterait aux Etats-Unis cette année pour disputer l’intégralité de la série GNCC. Austin Lee a complété le top 10 sur une Honda.

2018 AmsOil GNCC Classement général des points

1. Kailub Russell (KTM) 30
2. Thad Duvall (Husqvarna) 25
3. Steward Baylor (KTM) 21
4 Trevor Bollinger (Honda) 18
5. Josh Strang (Husqvarna) 16
6. Josh Toth (KTM) 15
7. Ben Kelley (KTM) 14
8. Layne Michael (Husqvarna) 13
9. Pascal Rauchenecker (Husqvarna) 12
10. Austin Lee (Honda) 11