5 des plus grands rivaux de Michael Jordan

1. Isiah Thomas

Isiah Thomas était une star bien avant même d’avoir mis les pieds dans une arène de la NBA. Il a été le joueur vedette de Bob Knight et des Indiana Hoosiers et a contribué à les mener au championnat de la NCAA en 1981. En dépit de sa petite taille, Isiah était un bulldog qui ne reculait jamais de personne. Il a vraiment incarné le dicton selon lequel ce n’est pas la taille du chien dans le combat, mais la taille du combat dans le chien.

Isiah a apporté son style de jeu intrépide à la NBA quand il est devenu le meneur pour les “Bad Boys” Detroit Pistons. Les Pistons n’étaient pas polis et finis. Ils étaient sur le grain et le grind. Ils étaient l’incarnation du basketbrawl. Que ce soit Bill Laimbeer avec Larry Bird ou Dennis Rodman avec Michael Jordan, les Pistons étaient l’une des équipes les plus détestées de la ligue pour leur style de jeu rude.

L’équipe a servi de tyran de la NBA. Parmi leurs victimes figuraient Michael Jordan et les Chicago Bulls. Ils ont tourmenté Chicago et les ont vaincus depuis les séries éliminatoires année après année. Les Pistons de Detroit semblaient être le gros chien dans la cour de la NBA. Pas même le puissant Michael Jordan pourrait les arrêter.

Non seulement les rivaux des séries éliminatoires des Bulls et des Pistons étaient connus, mais il y avait eu des rumeurs de gel au cours du premier match des étoiles de Jordan. Il a été rapporté que Thomas a été à l’origine du gel car il pensait que Jordan volait la vedette à des vétérans tels que lui. Bien que Thomas ait nié avec véhémence, les rumeurs de ceci continuent à ce jour.

Finalement, durant la saison 1990-91, les Bulls ont fait une percée. Scottie Pippen et Horace Grant ont émergé en tant que joueurs All-Star-calibre et les Bulls ont balayé les Pistons dans les finales de l’Association de l’Est. Il y avait tellement de mauvais sang entre les deux équipes que les Pistons sont sortis du match 4 avec le temps restant dans l’horloge sans même féliciter les Bulls.

Ce ne serait pas la fin de celui-ci cependant. Jordan a forcé Isiah à faire partie de la première équipe de rêve. Il a donné l’ultimatum que c’était lui ou Isiah. Bien sûr, comme Jordan était le golden boy de la NBA, ils l’ont choisi pour Thomas. Jordan confirmerait cela 20 ans après le fait dans un documentaire réalisé par NBA TV.

Dans l’ensemble, Isiah a connu une remarquable carrière de 13 ans avec les Pistons de Detroit. Il a été double champion de la NBA, joueur par excellence de la NBA Finals, membre étoile de la NBA à 12 reprises, joueur par excellence du match des étoiles de la NBA à deux reprises et membre de la première équipe All-NBA à trois reprises.

2. Dominique Wilkins

Dominique Wilkins est connu comme The Human Highlight Film. Il est un showman du plus haut niveau. Ses acrobaties aériennes et ses dunks défiant la gravité ont impressionné des foules de fans de basketball pendant presque deux décennies. Il est un double champion de la NBA Slam Dunk qui aurait facilement pu l’emporter quatre fois s’il n’avait pas pris les décisions controversées lors du dernier tour de deux des concours qui ont donné le titre à Spud Webb et Michael Jordan.

Bien que n’étant pas un tireur de la ligne à trois points, Wilkins était un buteur tape-à-l’œil qui a fait une moyenne de 24,8 PPG tout au long de sa carrière. Il est le 13ème meilleur buteur de l’histoire de la NBA avec 26.668 points. Il a attaqué le panier en toute impunité durant sa carrière et était également un bon joueur de milieu de gamme.

La rivalité qui a commencé dans le NBA Slam Dunk a pris fin dans les séries éliminatoires où les Chicago Bulls ont complètement démantelé les Atlanta Hawks 3-0 dans le premier tour des séries éliminatoires de 1993. Wilkins a marqué 24 points dans le premier match, 37 points dans le deuxième match et 29 points dans le troisième match. Malgré tous ses efforts, le reste des Hawks ne pouvait pas égaler la production de leurs homologues de Chicago.

Bien que Wilkins ait été l’un des joueurs les plus en vue pendant l’ère de Jordan, il n’est jamais allé loin dans les séries éliminatoires. Le plus loin il a atteint était les demi-finales de conférence de l’est. Cependant, il a mené son équipe au championnat FIBA ​​EuroLeague 1996. Il l’a fait avec des moyennes de 20,1 PPG, 7,4 RPG et 1,8 APG.

Les diverses réalisations de Dominique incluent être une seule fois championne, deux fois champion NBA All-Star Slam Dunk, neuf fois NBA All-Star, et être intronisé au Temple de la renommée du basketball Naismith Memorial en 2006.

Il semble que le basketball coule dans le sang de la famille Wilkins. Son jeune frère Gerald a joué dans la ligue pendant 13 saisons et son neveu, Damien Wilkins, a joué dans la ligue pendant neuf saisons. Bien que pas aussi spectaculaire que Dominique, Gerald était un marqueur décent et un bouchon défensif. Il était souvent chargé de défendre les meilleurs buteurs de la ligue, Michael Jordan. Damien, de son côté, a été une pièce clé de la rotation pour une demi-douzaine d’équipes NBA au cours de son temps dans la ligue.

3. Clyde Drexler

Si l’histoire était un peu différente, cette rivalité n’existerait même pas. Vous voyez, les Blazers détenaient le deuxième choix en raison d’un échange avec les Indiana Pacers. Ils ont échangé Tom Owens le 5 juin 1981 pour le choix de première ronde des Pacers en 1984. Ils auraient pu utiliser le choix pour repêcher Michael Jordan. Avec Michael qui pointe le point et Clyde à la garde, les Blazers auraient eu l’un des meilleurs terrains arrière de tous les temps. Au lieu de cela, ils ont gaspillé le choix sur un Sam Bowie talentueux mais souvent blessé de l’Université du Kentucky.

Jordan et Drexler ont souvent été comparés les uns aux autres en raison de leurs acrobaties aériennes. Les deux avaient un grand athlétisme et des capacités de saut étonnantes. Ils ont également eu des hauteurs et des constructions très similaires. Ils étaient aussi de bons tireurs de milieu de gamme. Au cours des années quatre-vingt et au début des années quatre-vingt-dix, la ligue avait des gardes de tir d’élite tels que Reggie Miller, Mitch Richmond, Chirs Mullin, Joe Dumars et Glen Rice.

Michael a toujours dû se produire lors de ces confrontations pour faire taire les critiques, mais la comparaison la plus proche de lui à cette époque était Drexler. Il n’était pas spectaculaire en tant que recrue alors qu’il jouait du banc la plus grande partie de la saison. Cependant, il a réussi à rassembler une moyenne respectable de 7,7 PPG, 2,9 RPG, 1,9 APG et 1,3 SPG en seulement 17,2 minutes par match.

Clyde a eu sa saison de breakout dans sa deuxième année où il a presque doublé ses minutes à 31,9 par match. Cela a augmenté sa production avec des moyennes améliorées de 17,2 PPG, 6 RPG, 5,5 APG et 2,2 SPG.

Clyde a été le cœur et l’âme des Hawks pendant une décennie jusqu’à la saison 1994-95 où il a été échangé aux Houston Rockets contre Otis Thorpe. Ce Drexler uni avec son ancien coéquipier de collège Hakeem Olajuwon. Les deux ont mené les Rockets à l’une des courses de championnat les plus improbables de l’histoire de la NBA. De la sixième tête, ils ont lutté contre quatre équipes d’élite – l’Utah Jazz (dirigé par John Stockton et Karl Malone), les Phoenix Suns (dirigé par Charles Barkley et Kevin Johnson), les San Antonio Spurs (dirigé par David Robinson, Sean Elliot, et Dennis Rodman), et l’Orlando Magic (dirigé par Shaquille O ‘Neil, Anfernee Hardaway et Horace Grant) pour capturer le deuxième titre consécutif des Rockets.

La rivalité Jordan-Drexler a culminé dans la finale de la NBA en 1992 lorsque les Chicago Bulls ont affronté les Portland Trailblazers. Michael était déterminé à prouver qui était le meilleur tireur de la NBA et cela a conduit à beaucoup de moments mémorables. Cela comprenait un jeu où Jordan a fait son meilleur usurpation d’identité Reggie Miller dans le premier match en laissant tomber six trois-pointeurs dans la première moitié, puis en haussant les épaules. Jordan n’était pas un tireur d’élite connu de la ligne de trois points donc un tel exploit étonné même lui-même.

4. Reggie Miller

Reggie Miller était le Curry Steph de son époque. À un moment où la ligue ne mettait pas l’accent sur le tir à trois points comme il le fait maintenant, Miller était le roi du trois-pointeur. Aucune avance n’était sûre tant que Reggie avait le ballon. Avec une fraction de seconde, ce tireur d’élite mortel pourrait envoyer le jeu en prolongation ou gagner le jeu tout à fait.

Pendant le prime de Reggie, il était en concurrence avec Jordan pour la suprématie. Les Pacers étaient plutôt bons pendant l’époque de Reggie, car ils étaient une équipe de séries éliminatoires perpétuelle. Reggie a joué avec beaucoup de joueurs notables tels que Chuck Person, Detlef Schrempf, Mark Jackson, Rik Smits, Dale Davis, Antonio Davis, Jermaine O’Neil, Ron Artest, Jalen Rose, Chris Mullin et Brad Miller.

Les matchs de Bulls et Pacers à l’époque de Miller étaient toujours un plaisir à regarder car beaucoup de ces jeux étaient proches et il y avait une véritable rivalité entre Jordan et Miller. Ce qui rendait cette rivalité intéressante, c’était que les deux stars étaient de grands bavards. Vous pouvez voir à la fois Reggie et Michael mâchoire tout le jeu.

Les Pacers étaient une équipe qui a été construite sur mesure pour battre les Chicago Bulls. L’équipe se vantait d’une excellente présence intérieure avec Rik Smits et les frères Davis, ainsi que du tournage de Chris Mullin, Reggie Miller et Mark Jackson. Cela a fait de chaque match Bulls-Pacers un combat aérien.

L’une des rencontres les plus tristement célèbres de Jordan-Miller a eu lieu le 12 février 1993. Jordan sucker a frappé Miller et une bousculade s’est ensuivie. Miller a été expulsé et a écopé d’une amende de 6 000 $, mais Jordan n’a pas été victime d’une faute ou a été expulsé. Miller était dans les bras à ce sujet et a prétendu qu’il y avait un double standard dans la ligue comme Jordan était leur golden boy.

Cela a conduit Jordan à être suspendu un match contre les New York Knicks et une amende de 10 000 $. Pour citer Rod Thorn, vice-président des opérations de la NBA, «Michael a lancé un coup de poing qui s’est branché et c’est une suspension automatique d’un jeu. En regardant les cassettes, dans mon esprit, Michael était l’agresseur dans tout l’incident.

La rivalité a culminé dans une série épique de sept matchs dans les séries éliminatoires NBA 1998. Miller a coulé un embrayage à trois points sur Jordan pour l’emporter à Indianapolis et ramener la série à Chicago pour le match 7. Jordan a riposté dans le match 7 et a maintenu Miller sans but au quatrième quart. Il a essentiellement fermé Millertime.

Au cours de sa carrière, Miller a accumulé une moyenne de 18,2 PPG et a totalisé 25 279 points (14e sur la liste de pointage de tous les temps). Il était un tireur qui a tiré une moyenne de .471 du champ, .395 de la gamme de trois points, et .888 de la ligne de lancer franc.

5. Larry Bird

Larry Bird est l’un des meilleurs joueurs à avoir jamais mis les pieds sur un terrain de basketball. Il n’a peut-être pas été le plus fort, le plus rapide ou le plus athlétique, mais il était l’un des plus intelligents. Un assassin cérébral sur le terrain, Larry casserait les joueurs tous les soirs. Il te dirait exactement ce qu’il te ferait et il n’y avait rien que tu puisses faire pour l’arrêter. C’était un assassin de sang-froid.

Les débuts de Larry ont commencé dans les champs de maïs de l’Indiana. Les enfants là-bas ont tiré des cerceaux pour s’amuser. Larry était parmi ces gamins qui ne l’ont pas fait pour la renommée et la gloire mais simplement pour l’amour du jeu.

Il a grandi dans un environnement d’extrême pauvreté. Son père, Joe Bird, était alcoolique et sa mère a dû subvenir aux besoins de la famille de six enfants grâce à deux emplois. Joe ne s’est jamais remis de son expérience de la guerre du Vietnam et a très probablement souffert du SSPT. Plus tard, il s’est suicidé.

Malgré la tragédie et les difficultés, Larry s’est concentré sur l’amélioration de ses compétences en basketball. Ses efforts ont abouti à l’un des plus grands jeux de la NCAA de l’histoire. Il a dirigé les Sycamores de l’état d’Indiana contre les Spartiates de Michigan State University dirigés par Magic Johnson. Les Sycamores ont chuté 75-64 contre les talentueux Spartans mais ils étaient auparavant invaincus (33-0) avant cela.

Larry et Magic ont continué à dominer la NBA après l’université. Cependant, il y avait un nouveau shérif en ville – Michael Jordan. Michael en moyenne 28,2 points par match dès la sortie de la porte et est vite devenu un nom de ménage. Avec ses acrobaties aériennes et son sens du spectacle, Michael est rapidement devenu un favori de la foule. Non seulement il a été apprécié par les fans de la ville natale de Chicago, il a été adoré par les fans des équipes adverses.

Le match que les gens voulaient voir était la vieille garde contre la nouvelle garde. Ils voulaient voir Jordan contre Bird. Les fans ont obtenu ce qu’ils voulaient au premier tour de la saison 1985-86 lorsque les Celtics de Boston, têtes de série n ° 1, ont affronté les Bulls de Chicago, huitièmes têtes de série. Les Celtics ont été étoilés avec Larry Bird, Kevin McHale, Robert Parish et Bill Walton dans la cour avant et Dennis Johnson et Danny Ainge dans le court arrière. Jordan, d’autre part, n’avait qu’un jeune Charles Oakley et un George Gervin au-dessus de la colline pour le féliciter. Il a également raté la majeure partie de la saison 1985-86 en raison de blessures, mais les Bulls ont réussi à se qualifier pour les séries malgré une fiche de 30-52.

Jordan a fait de son mieux contre le mastodonte des Celtics et a marqué 49 points dans le premier match, 63 dans le deuxième match, et un triple près de 19 points, 10 rebonds, et 9 passes dans le troisième match. Cependant, les Celtics étaient trop profonds. trop talentueux même pour le puissant MJ à surmonter. Malgré la chute des Bulls en trois matchs, Bird a gagné un nouveau respect pour Jordan. Il a dit: «Je ne pensais pas que quelqu’un était capable de faire ce que Michael nous a fait, il est le joueur le plus excitant et le plus génial du jeu. Je pense que c’est juste un dieu déguisé en Michael Jordan.

La rivalité Jordan-Bird déborderait dans de nombreux matchs de la saison régulière et un match revanche dans les séries éliminatoires 1986-87 où les puissants Celtics balaient une fois de plus l’outsider Chicago Bulls.

Une publicité de McDonald a même montré une perspective ironique dans la rivalité Jordan-Bird en demandant aux deux joueurs de participer à une fusillade pour un Big Mac et des frites. Un jeu vidéo intitulé Jordan vs Bird: Un sur un a également été réalisé par Milton Bradley et Electronic Arts. Il a accentué la rivalité en laissant les joueurs choisir Jordan ou Bird dans un match-up one-on-one. Le jeu a également eu des mini-jeux où vous pouvez être Jordan dans un concours de slam dunk ou Bird dans un concours de trois points