La Habana sud-africaine à la retraite à la fin de la saison

Le joueur de 34 ans, nommé joueur de rugby de l’année après avoir aidé l’Afrique du Sud à remporter la Coupe du monde 2007, a été absent pendant une bonne partie de la saison dans son club français de Toulon.

“Le moment inévitable est venu frapper à ma porte et je l’ai accueilli pour un verre”, a écrit Habana sur Instagram.

«Cela fait plus d’un an d’espérer, d’essayer, de pousser et de vouloir retourner une dernière fois sur le terrain, pour goûter à la douce victoire ou rencontrer ce désespoir déchirant.

“Pour entendre le rugissement de la foule ou attraper la pilule hors de l’air Pour faire ce dernier plaquage ou ce dernier point gagnant du dernier essai.

“Mais malheureusement, ce n’est pas le cas, j’aurais aimé, comme la plupart d’entre nous, que ma carrière se termine différemment, mais parfois les choses ne se passent pas comme nous l’espérions.”

Habana est le meilleur buteur d’essai de l’Afrique du Sud avec 67, deux derrière le record du monde détenu par le Japonais Daisuke Ohata. Les 124 sélections de Habana sont les deuxièmes meilleures pour un joueur sud-africain.

“Nous avons eu le privilège d’assister à la carrière de Bryan Habana, dont on se souviendra sans doute comme l’une des grandes légendes du rugby de Springbok”, a déclaré le président de SA Rugby, Mark Alexander, dans un communiqué. (Reportage par Mark Gleeson, édité par Ed Osmond)