L’apparence tardive du président de Phoenix Rob Morrison fait peu pour soulager les inquiétudes

OPINION:Voici pour vous, Rob Morrison. En tant que leader de Welnix, vous avez aidé à sauver Wellington Phoenix en 2011, et la communauté néo-zélandaise de football en était reconnaissante. Lorsque la licence du club a augmenté en 2016, vous avez encore quatre ans, et la communauté néo-zélandaise de football en a été reconnaissante.

Dans l’état actuel des choses, il semble que 2020 pourrait être la fin de la route. Les paramètres convenus avec Football Federation Australia (FFA) pour un renouvellement automatique de licence semblent hors de portée, empêchent un changement spectaculaire de fortune, et avec un processus d’expansion en cours, il semble qu’il n’y ait pas de pénurie de clubs potentiels à travers le Tasman. et en attendant d’intervenir.

En toute honnêteté, il n’y a probablement pas grand chose que vous auriez pu faire pour changer cela. Il y a beaucoup de choses que les fans et les médias ont déplorées au cours des sept dernières années, mais il est impossible de dire si cela ou cela aurait changé les choses, étant donné les défis inhérents auxquels le club est confronté. Un club d’Océanie dans une compétition asiatique allait toujours dur pour certains à l’estomac. Plus de succès sur le terrain pourrait avoir fermé quelques personnes, même si vous ne pouvez pas gagner pour toujours. Ce qui sera sera.

De nouveaux reportages médiatiques sur le week-end que Welnix a envisagé de vendre sa licence avant 2020, que ce soit en partie ou en totalité, ont exigé une réponse. Il a fallu deux jours, mais vous y êtes arrivé. Cependant, la déclaration publiée par le club mardi après-midi, et l’interview que vous avez accordée àRadio Sport– une apparition rare dans les médias – ne suffisait pas, et la communauté du football mérite mieux.

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La déclaration était vague et non contraignante, et dans presque toutes les réponses à la radio, vous avez pivoté de l’avenir du Phoenix à l’avenir de la A-League. Il a été bien documenté que les 10 clubs de la A-League veulent une structure de gouvernance indépendante de la FFA, et que vous voyez cela comme votre salut – sans la FFA, le renouvellement de la licence en 2020 ne sera pas un problème, ou alors . Mais une A-League indépendante sera-t-elle opérationnelle d’ici là, voire pas du tout? Les vents du changement soufflent, c’est sûr, mais combien de temps ils prennent pour produire des résultats reste à voir.

Dans votre interview avecRadio Sport,Lorsqu’on lui a demandé si Welnix était intéressé par la vente de sa licence A-League, vous avez dit: «Non, la réponse est simple: il n’y a pas beaucoup de sens à vendre la licence», ce qui soulagera ceux qui ne voient rien. trier dans la déclaration. Les rapports de week-end avaient déjà suggéré une vente pure et simple était hors de la table.

Vous avez également dit que Welnix avait déjà eu des approches concernant les investissements en provenance d’Australie, peut-être en échange de jeux à travers le Tasman. Certains d’entre eux des clubs existants, donc une fusion, si vous voulez. Vous avez dit: “Nous l’avons déjà regardé auparavant, et je pense que nous l’examinerons probablement de nouveau, mais nous devons comprendre à quoi ressemblera cette nouvelle A-League.” Il y a ce pivot.

Il est vrai que la A-League est dans une période de transition. La structure de gouvernance est en pleine évolution, car la FIFA s’intéresse plus largement à l’ensemble de la FFA; il y a un processus d’expansion en cours, avec deux nouveaux clubs prêts à rejoindre une saison à partir de maintenant; les 10 clubs existants sont contrariés le processus d’expansion a commencé avant que la nouvelle structure de gouvernance ne soit gravée dans le marbre. Il n’y a pas d’arguties avec cela, et cela crée un environnement difficile à exploiter.

Dans votre déclaration, après avoir couvert la question immédiate de la disponibilité de la licence du club, bien que dans des termes plus faibles que vous utiliseriez à la radio, vous avez fait quelques réclamations discutables.

“Le groupe de propriété Welnix a investi beaucoup d’argent et continue de le faire, y compris un investissement sans précédent dans l’académie du club qui est leader de la A-League et produit des joueurs talentueux”, vous avez dit, et la communauté du football est reconnaissante. Regarder Sarpreet Singh ces dernières semaines a été une joie. Mais en même temps, vous avez embauché un entraîneur qui l’a ignoré pendant 19 tours, alors que son talent était évident pour tant d’autres. Si seulement vous pratiquiez ce que vous prêchez.

Alors vous avez dit que votre investissement dans votre académie était “largement non soutenu par l’organisme national” – qui a décidé d’éviter un combat public, au moins mardi. Peu importe que l’organisme national ait embauché le directeur de votre académie, Paul Temple, en tant qu’entraîneur adjoint de l’équipe nationale masculine des moins de 17 ans, et Chris Greenacre, entraîneur des réserves / entraîneur en chef intérimaire répété, en tant qu’entraîneur adjoint pour l’équipe nationale. l’équipe masculine des moins de 20 ans, deux personnes nommées dans d’autres académies considèrent à juste titre comme posant des conflits d’intérêts potentiels. Peu importe que les joueurs de Phoenix ont tendance à constituer de gros morceaux des équipes nationales des moins de 17 ans et des moins de 20 ans. Peu importe qu’en vous permettant d’aligner une équipe dans la ligue nationale amateur, NZ Football vous a donné un moyen de permettre à ces joueurs de jouer des matchs compétitifs et de poursuivre leur développement, ce qui n’est pas le cas de la FFA.

“Ce n’est pas approprié pour d’autres spéculations”, vous avez dit, tout en laissant tant de questions sans réponse que la spéculation est tout ce que nous avons. L’apparition à la radio a été utile à cet égard, mais le reste des médias méritent une chance de discuter avec vous aussi. Il ne fait aucun doute que c’est une situation complexe, mais c’est une situation qui prend du temps à comprendre pleinement, alors 20 minutes en milieu d’après-midi ne suffisent pas.

“Nous ne prendrons aucune décision sur l’avenir de ce club tant que l’avenir de la A-League ne sera pas plus clair, ce qui pourrait ne pas durer longtemps”.

C’est loin de dire définitivement que la licence du club n’est pas à vendre, que ce soit en totalité ou en partie. Vous étiez plus clair à la radio, mais les anxieux n’ont peut-être pas été mis à l’aise. La perspective d’une fusion, ou d’une autre forme d’investissement étranger, même si elle est retardée «jusqu’à ce que l’avenir de la A-League soit plus claire», crée des doutes quant à la poursuite du Phoenix tel que nous le connaissons.

“En fin de compte, nous restons concentrés sur nos deux indicateurs clés: la participation aux matchs à domicile et le nombre de téléspectateurs sur Sky.”

Ce qui nous ramène à l’avenir du club, ce qui était déjà préoccupant.

Il y a trois scénarios où le Phoenix pourrait survivre après 2020.

Le premier serait qu’ils atteignent leurs cibles dans ces mesures. Les chiffres exacts nécessaires sont inconnus, mais il est sûr de dire que les Phoenix sont à court d’eux en l’état actuel des choses. Pour y arriver, ils doivent commencer à gagner quand la saison prochaine commence et espérer prendre de l’ampleur à partir de là. Ce n’est pas impossible, mais cela ne s’est produit qu’une fois au cours des six dernières saisons, et avec un nouvel entraîneur qui sera bientôt installé – le troisième en autant de saisons – et un certain nombre de nouvelles recrues, il faudra faire quelque chose.

La seconde serait que la FFA se retrouve dans un endroit où elle décide de rester avec le diable qu’elle connaît, sans parler des métriques. Peut-être que les foules continuent de rétrécir à travers la ligue au cours des deux prochaines saisons, comme elles l’ont fait pendant celle-ci, et que l’intérêt diminue, ou que d’autres clubs se retrouvent dans des difficultés financières, comme ils l’ont fait auparavant. Peut-être que le processus d’expansion arrivera à son terme et qu’il n’y aura pas de troisième offre en attente de l’expiration du permis de Phoenix.

Le troisième serait si la terre promise d’une A-League indépendante arrive. Cela semble être le scénario le plus probable, mais même alors, il implique beaucoup de croiser les doigts. Il peut y avoir un désir de changement parmi les clubs, mais si cela mène à quelque chose reste à déterminer. SurRadio Sportvotre estimation était qu’il y aurait un changement à cet égard. Pour lui, et pour la communauté du football, espérons que ce soit juste.