Lundi, Playoff Takeaways: James Harden rappelle à la NBA comment haut plafond de fusées va

Au cas où vous auriez oublié, James Harden et Chris Paul sont tous les deux assez décents dans cette histoire de basketball.

Bien que les Rockets de Houston aient fini par essuyer le plancher du Target Center avec les Minnesota Timberwolves lors de la victoire de 119-100 du lundi soir, ce qui a prolongé l’avantage de leur série à 3-1, cela n’était pas évident au début des procédures. Oui, même si la tête a grossi de plus de 30 points avant un quatrième quart sans signification mené par les hôtes.

Les tirs au but de Trevor Ariza ont permis à Houston de profiter d’un avantage rapide, mais les deux superstars de l’équipe ont eu des difficultés. Paul n’était pas capable de garder la balle se balancer autour du périmètre et ne pouvait pas empêcher l’attaque de Houston de se transformer en sets stagnants avec peu de mouvement loin de l’action principale. Harden était déterminé à rôtir un défenseur après l’autre en isolement … sauf qu’il ne pouvait pas obtenir des tirs au-delà de l’arc ou autour du panier en route vers une ouverture de 0-sur-7.

Au cours des deux premiers quarts, que les Rockets ont remportés par un seul point, aucun vétéran n’a semblé particulièrement spécial.

Lorsque les deux équipes se sont retirées dans leur vestiaire respectif, Harden n’a obtenu que 12 points sur 14 tirs, dont 2 sur 7 au centre-ville. Paul n’a pu rassembler que huit points et cinq passes tout en tirant moins de 50% sur le terrain. Et puis le troisième trimestre est arrivé.

Cue le barrage Harden:

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La barbe a été un problème absolu au 3Q! Faire que 19 PTS et en comptant … #NBAPlayoffs | #Rockets

C’était tout ce que vous attendiez de l’itération actuelle des Rockets, car ils ont marqué 50 points en 12 minutes et ont garanti la victoire de la soirée. Ils ont été engagés défensivement, forçant le coup dur après le coup dur. Ils ont reçu des contributions d’une grande variété de joueurs, espaçant le plancher pour que les plus grands puissent opérer à l’intérieur et que les gardes puissent pénétrer dans la peinture libérée.

Mais par-dessus tout, les stars se pavanaient sur la plus grande scène et rappelaient au monde entier pourquoi le plafond de cette équipe montait aussi haut que n’importe quel autre.

Harden a mené la charge avec ses 22 points, tirant 7 sur 10 du terrain, 3 sur 4 du centre-ville et 5 sur 5 de la ligne. Le quart a commencé avec son passé dansant Karl-Anthony Towns (qui a joué beaucoup plus agressivement lundi soir) avant de terminer Taj Gibson au panier, et cela a seulement été plus facile à partir de là. Personne ne pouvait rester devant lui quand il ne touchait pas des triples tractions rapides, et son contact autour du cerceau était impeccable.

Paul a eu beaucoup plus de 15 points, quatre rebonds et une aide dans le quart, mais son tir était aussi stupéfiant: 4 sur 6 sur le terrain, 3 sur 3 au-delà de l’arc-en-ciel et 4 sur 4 à la bande de charité. Il a parfaitement orchestré l’attaque de Houston au cours des possessions sur lesquelles Harden l’a laissé toucher.

À la fin de la soirée, malgré leurs premières batailles, les deux ont combiné pour 61 points, 10 rebonds, neuf passes décisives, neuf interceptions, un bloc et seulement deux revirements tout en coupant 48.8 / 50.0 / 100.0.

Et ceci, en un mot, est la raison pour laquelle les Rockets ne peuvent pas être négligés comme de véritables prétendants.

Ils ont été incompatibles tout au long du premier tour, et ils semblaient éminemment vulnérables après les deux premiers quarts de lundi. Minnesota avait commencé à prouver qu’il pourrait forcer l’offensive de Houston à la stagnation tout en comptant sur un goujon de notation (Jimmy Butler) pour suivre le rythme. Si Towns a commencé à se comporter comme il l’avait fait tout au long de la saison régulière, peut-être que les Wolves ont eu l’occasion de tirer leur révérence historique et d’effacer leur déficit d’un match.

Mais alors 12 minutes ont annulé tout cela, étouffant tout espoir d’une histoire de perdant par une équipe avec beaucoup plus de talent que votre tête de série n ° 8.

Douze minutes ont montré le plein potentiel de la cour arrière céleste, qui a été assemblé à cet effet. Douze minutes ont annulé toutes les préoccupations précédentes, parce que les Golden State Warriors pourraient être (pas «sont», mais «pourraient être») la seule tenue capable de correspondre à ce type de poussée indiscutable. Douze minutes ont confirmé, face à des preuves contradictoires provenant de récentes sorties, que ces Rockets méritent d’être la première semence de l’Ouest.

Bonjour, Derrick Rose

Tout au long de la série de première ronde des Minnesota Timberwolves, Derrick Rose a montré des éclairs de retour en forme, et ils se déroulent de plus en plus fréquemment. Il a encore de la difficulté à empêcher la pénétration en dribble sur la défensive et peut parfois être pris en train de tenter une finition inutilement fantaisiste au panier au lieu de botter la balle pour un sauteur, mais il est loin de la responsabilité qu’il avait eue. ses derniers arrêts.

Au lieu de cela, il a servi d’atout légitime à l’entraîneur-chef Tom Thibodeau.

À la suite de la défaite de 19 points de lundi soir, Rose avait en moyenne 14,0 points, 1,0 rebonds et 2,3 passes décisives contre les Houston Rockets, tirant 48,7 pour cent du terrain, renversant 60,0 pour cent de ses triples et frappant son seul lancer franc. Plus important encore, ses contributions n’étaient pas seulement des nombres vides; il semblait aider, même si sa présence sur le terrain coïncidait avec une légère baisse de la note nette de l’équipe.

Mais malgré la défaite du match 4, ce fut le plus Rose a ressemblé à Rose dans un certain temps.

Michael Lee
Derrick Rose a encore quelques jets

L’explosivité était là alors qu’il attaquait le panier en transition, et il pourrait de même atteindre le cerceau de l’ensemble de demi-terrain. Plutôt que de réquisitionner des possessions et d’entraver les actions tardives comme il l’avait fait lors des sorties précédentes, il était agressif dès le départ et ne pouvait être tenu à l’écart de la zone peinte:

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Rose à la grille #NBAPlayoffs | #AllEyesNorth

Que ce soit en contrôlant l’infraction ou en décidant de prendre des sauteurs incontestés, sa prise de décision a été solide pendant une bonne partie de la nuit. Il a fini par jouer 32 minutes, ce qui lui a permis de récolter 17 points, 6 rebonds et 4 passes en allant 7 sur 11 du terrain et en faisant ses deux treys.

Oh, et bien que les Loups aient perdu dans une éruption, ils ont dominé les Rockets alors que l’ancien MVP était sur le bois dur.

En d’autres termes, préparez-vous pour que Thibodeau accorde à Rose 48 minutes de course pendant le cinquième match.

Préoccupation de blessure rapide à Houston

Après que Jeff Teague est tombé sur lui dans une bataille pour une balle perdue au début du deuxième quart, PJ Tucker est retourné aux vestiaires avec un genou gauche blessé. Les Rockets évoluent déjà sans Luc Mbah a Moute, qui a subi une dislocation de l’épaule droite vers la fin de la saison régulière et ne devrait pas jouer plus longtemps.

Ben DuBose
Ouais, si Tucker ne peut pas revenir, ça change tout quand il y a l’absence de Mbah a Moute. Retiens ta respiration.

Heureusement, Tucker s’est bien passé. Il était de retour sur le banc avant la mi-temps et rentrait dans la mêlée au début du troisième quart. Mais sa brève absence, qui a coïncidé avec une poussée offensive des Timberwolves, a souligné la précarité de la rotation défensive de Houston.

Cette équipe, aussi explosive qu’elle soit dans certains milieux, n’est pas invulnérable.

De toute évidence, la situation de blessure de Houston pourrait être pire (voir: Celtics, Boston). Mais cela pourrait encore être problématique, si l’on considère qu’un coup plus sérieux à Tucker aurait créé deux attaquants gênés, qui sont tous deux parmi les meilleurs défenseurs de l’équipe et ont été chargés d’arrêter quelques outsiders adverses tout au long de la campagne 2017-18.

Ils ont combiné pour jouer 53.4 minutes par match, et toute absence prolongée de Tucker placerait un plus lourd fardeau sur les épaules de Gerald Green et Trevor Ariza, en les épuisant potentiellement pour les parties postérieures d’une course en séries éliminatoires. Joe Johnson pourrait même être appelé pour des minutes à fort impact, ce qui est un peu troublant à ce stade de la carrière de l’ancien combattant.

Cependant, la rotation changeante pourrait ne pas être aussi inquiétante que les malheurs défensifs potentiels.

Malgré le statut de Houston comme un mastodonte offensif bénéficiant de deux talents de premier plan à Harden et Paul, ses niveaux astronomiques de succès cette année sont également fondées sur sa prouesse de prévention des points. Seulement cinq équipes ont présenté des cotes défensives supérieures tout au long de la saison régulière.

Mais par PBPStats.com, les Rockets ont accordé 107,3 ​​points par 100 possessions sans Mbah a Moute ni Tucker sur le terrain, une situation qui s’est produite pendant 1 010 minutes au cours des 82 premiers matchs. Cette note défensive serait loin derrière la marque globale de l’équipe, s’installant entre ceux des Milwaukee Bucks n ° 17 et des Dallas Mavericks n ° 18.

Perdre un défenseur malléable est difficile. Perdre deux peut être dévastateur, même si Houston a toujours la puissance de feu nécessaire pour surpasser pratiquement n’importe quel adversaire lorsque les compétitions de basket se transforment en fusillades.

Heureusement, Tucker n’a souffert aucune maladie sérieuse. Mais gardez un œil sur lui. Cette défense est déjà plus vulnérable sans Mbah a Moute, et c’est une modification de la cheville à partir d’autres problèmes qui rendraient possible un retour au Minnesota – ou, plus probablement, un autre adversaire d’autant plus dangereux.

Adam Fromal couvre la NBA pour Bleacher Report. Suivez-le sur Twitter: @ fromal09.

Sauf indication contraire, toutes les statistiques de Basketball Reference, NBA.com, NBA Math ou ESPN.com et sont en cours d’entrée dans les jeux le 23 avril.