Un nouveau départ à travers le football

Rasoelbaks travaille en étroite collaboration avec le FC Dordrecht © UEFA.com

Chaque mois, dans le cadre de sa campagne #EqualGame, l’UEFA se concentre sur une personne de l’une de ses 55 associations membres. Cette personne est un exemple de la façon dont le football favorise l’inclusion, l’accessibilité et la diversité; Son histoire illustre comment le handicap, la religion, la sexualité, l’appartenance ethnique et le milieu social ne sont pas des obstacles pour jouer ou apprécier le football.

“J’ai un contact avec les gens, je trouve qu’il est facile de m’identifier à eux”, dit Jules Rasoelbaks – un coordinateur respecté de De Hoop, un centre de réadaptation basé à Dordrecht aux Pays-Bas qui aide les personnes toxicomanes ou malades mentaux à réintégrer dans la société.

Un de ses projets implique de travailler en étroite collaboration avec le FC Dordrecht, qui joue dans le deuxième niveau du football néerlandais. “Je suis une personne émotive et, dès le premier moment, j’ai vu que nous appartenons au club, nous sommes l’un d’entre eux, et c’est ce qu’ils ressentent aussi”.

Avec le club, il aide les anciens prisonniers à acquérir une expérience de travail dans le domaine de la maintenance ou en tant qu’hôtes et délégués syndicaux – reconnaissant que cela est “très important pour eux car ils doivent reconstruire leur vie”. Le but ultime est de faire progresser leurs perspectives d’emploi rémunéré.

Rasoelbaks aimait jouer au football dans sa jeunesse © UEFA.com

“Vous ne pouvez pas simplement marcher jusqu’à quelqu’un dans la rue et lui dire: ‘Hey, vous devez être mon ami'”, raconte Rasoelbaks, un individu extraverti qui est néanmoins incroyablement sérieux quand il s’agit de son travail. Il parle avec beaucoup d’enthousiasme des initiatives entreprises par De Hoop au club de football. “Le FC Dordrecht nous a embrassés”, explique-t-il. “Etre capable de coopérer de telle sorte que vous soyez simplement apprécié, reconnu et traité comme une personne à part entière, cela donne un très bon sentiment à tout le monde.”

“Ma plus grande arme est ma langue”

Rasoelbaks a une expérience de première main des difficultés rencontrées pour tenter de prendre un nouveau départ. Il a été envoyé en prison à sept reprises et a été toxicomane pendant 22 ans. Il a maintenant été propre pendant près d’une décennie, et son rôle à De Hoop a trois fonctions principales: “en tant que constructeur de ponts, allié et représentant”.

«J’ai appris que ma plus grande arme est ma langue – oser parler de ce à quoi je pense, de ce qui se passe, de ce que je ressens», dit-il. “Il s’agit également de montrer vos vulnérabilités, même en tant que modèle.”

La liaison de Dordrecht rejoint également la longue histoire d’amour de Rasoelbaks avec le football. “J’étais plutôt doué pour jouer, j’avais du talent”, se souvient-il. “Pendant ma période de dépendance, quand j’étais à la clinique et que les garçons voulaient jouer au football, je suis allé jouer sur une place à Rotterdam.”

Plus de 35 ans plus tard, Jules est incapable de jouer le jeu car il vit avec la sclérose en plaques. Cependant, cela ne l’a pas empêché de canaliser son énergie pour éviter que d’autres ne tombent dans les mêmes problèmes qu’il a endurés dans sa jeunesse.

«Nous organisons tous les mois un tournoi de football au centre de rééducation, où les garçons peuvent libérer leur énergie, ce qui leur donne le temps de se détendre et, pendant un court moment, d’éviter la thérapie», explique-t-il. “Les émotions sont fortes, tout le monde joue ensemble, personnel inclus, ce qui crée de la cohésion – et cela montre la puissance du football.”

Rasoelbaks est engagé dans son travail chez De Hoop, ce qui signifie «espoir» en néerlandais © UEFA.com

Le ministère néerlandais de la Justice et de la Sécurité s’efforce également de réintégrer les détenus dans la société à travers son programme «Travailler par le sport». Jusqu’à présent, 54 participants ont réussi à trouver du travail via le programme, avec la participation de 30 clubs, dont Dordrecht.

“‘Work through Sport’ considère que c’est une situation gagnant-gagnant”, souligne Gerko Brink, le chef de projet. “La coopération avec les clubs a été établie afin de créer un moyen innovant et durable d’aider les détenus à retourner sur le lieu de travail.

“Cependant, le facteur de succès le plus important est le nouveau réseau social pour un détenu”, ajoute-t-il. “Un club de football est souvent un nid chaud, un réseau social propre et les prisonniers ont l’impression d’appartenir à un endroit.”

Rasoelbaks lui-même a parcouru un long chemin vers la rédemption – un processus qui a nécessité huit années de thérapie. Pourtant, il est sur la bonne voie depuis neuf ans et se contente de la vie. «Je travaille chez De Hoop, j’ai un bon travail, des amis, j’ai cinq enfants, je suis grand-père d’une petite-fille», dit-il.

“J’ai évidemment eu quelques problèmes, mais à la fin le résultat est que je suis ici et que je peux faire beaucoup de choses pour De Hoop aujourd’hui.