Chelsea libère trois points durement gagnés au Liberty

On pourrait dire que Chelsea avait très peu à jouer en Premier League, la qualification pour la Ligue des Champions étant pratiquement hors de portée et une place en Europa League pratiquement assurée. Cependant, les tirages consécutifs de Liverpool contre West Brom relégué et maintenant, Stoke City, ont fait des choseslégèrementplus intéressant, d’autant plus que les Blues accueillent Liverpool le week-end prochain. Pour finalement décrocher la place de qualification convoitée pour la Ligue des Champions, Chelsea devrait gagner tous ses matchs restants et espérer, en plus, que Brighton puisse tenir les Merseysiders le dernier jour de la saison.

Par conséquent, avec un espoir nouvellement découvert, Chelsea est allé sur le terrain au Liberty Stadium, un endroit où ils avaient ramassé les trois points seulement deux fois lors de leurs six dernières visites. Cette fois-ci promis d’être pas plus facile, avec les dos de Swans contre le mur dans le combat de relégation – ils restent avec leurs têtes juste au-dessus de l’eau, avec un point solitaire les séparant et Southampton 18e place.

Chelsea est revenu à sa forme de 3-5-2, après avoir débuté avec une victoire de 3-4-3 en FA Cup contre Southampton mais ce n’était pas Alvaro Morata qui avait pris les devants avec Olivier Giroud, mais plutôt Eden Hazard. Les seuls changements, à partir du match de Southampton, ont été l’inclusion de Tiemoue Bakayoko au détriment de Willian, qui a raté le changement de formation et Thibaut Courtois réintégré entre les poteaux. Swansea, en revanche, a fait deux changements après avoir battu 5-0 Manchester City avec Sam Clucas et Connor Roberts en remplacement de Tom Carroll et Federico Fernandez respectivement, dans un 3-5-2.

Swansea a eu peu de temps pour se familiariser avec les choses, car Cesc Fabregas a placé Chelsea en tête à la quatrième minute du match. Le milieu de terrain de Leicester, Andy King, a cédé le ballon à mi-chemin dans la moitié de Swansea. N’Golo Kante, apparemment omniprésent, profitait de son erreur et envoyait le ballon à Hazard qui trouvait Fabregas dans la surface de réparation. Ce n’était que le deuxième but de Fabregas en championnat cette saison, le premier contre Everton en août.

Un but si précoce a signifié que les hommes de Carlos Carvalhal ont dû remonter les choses dès le début et à leur crédit, ils l’ont fait. En aucun cas, Swansea n’a permis à Chelsea de dominer la possession du ballon, essayant de son mieux de se frayer un chemin dans la moitié adverse et a ouvert la défense de Chelsea par l’intermédiaire des frères Ayew, leurs points centraux à l’avant. Les défenseurs centraux Alfie Mawson et Kyle Naughton ont commencé à faire pression sur le terrain et à passer le plus clair de leur temps au milieu de terrain. Malheureusement pour Swansea, ils pouvaient déplacer le ballon confortablement, mais échouaient à trouver la passe insaisissable pour créer une opportunité de marquer clairement et étaient souvent réduits à des efforts de distance, ou des échecs. Un centre d’un Roberts au poteau éloigné était à peu près aussi proche que buteur, mais le jeune arrière n’a jamais vraiment pris la tête, Emerson Palmieri, qui semblait avoir un grand jeu, défensivement. Vers la fin de la mi-temps, un centre similaire de Martin Olsson n’a pas réussi à trouver la frappe de Sam Clucas à la suite d’une contre-attaque grâce à une excellente intervention de Antonio Rudiger.

Eden Hazard était le catalyseur de Chelsea en attaque, se déplaçant souvent entre les lignes et créant des espaces pour Victor Moses et Cesc Fabregas pour recevoir le ballon. Cependant, la pression continue accumulée par Swansea alors que la première moitié progressait signifiait que les tentatives tangibles de Chelsea étaient Il y avait aussi une pénurie de joueurs, bien que Fabregas, Moses et Hazard aient eu un excellent jeu de relais, ce qui a presque abouti à Alfie Mawson qui marquait son propre but. Le fait que Jon Moss ait soufflé à la mi-temps, l’unique tentative de but de Fabregas à la quatrième minute était assez révélateur.

Swansea a repris là où ils s’étaient arrêtés à la reprise du jeu, voyant la tête d’Andre Ayew sur un tir de Martin Olsson au-dessus du but. Alors qu’ils enchaînaient pour une ouverture, Eden Hazard et Olivier Giroud menaient quelques contre-attaques prometteuses qui auraient pu mener à des buts avec un passage et / ou un croisement un peu plus incisif. Swansea a fait la première substitution du jeu à la 58e minute, sacrifiant un milieu de terrain, Andy King pour un ailier très traditionnel dans Nathan Dyer et passant ainsi à un 3-4-3 avec Jordan Ayew menant la ligne, Dyer sur la droite et Andre Ayew en bas à gauche. Cinq minutes plus tard, Carlos Carvalhal effectuait son deuxième changement de la nuit, apportant à Tom Carroll pour Connor Roberts. Cela signifiait qu’il fallait passer à un 4-3-3, Kyle Naughton passant de l’arrière central et assumant un rôle d’arrière droit plus familier.

Une tentative détournée de l’extérieur de la surface par Tiemoue Bakayoko à la 67ème minute a été la première tentative de Chelsea au but dans un moment, indiquant la tendance qui avait été établie dans le match; Swansea s’éloignait et gardait plus de possession du ballon tandis que Chelsea se contentait de garder ses efforts pour contrer les attaques.

Les choses commençaient à la 70e minute, Emerson réussissant à tirer un tir direct sur la cible, se faufilant de la ligne de touche à la surface de réparation de Swansea et lançant un effort sur son pied droit plus faible. Emerson a également perdu face à Nathan Dyer moins d’une minute plus tard, l’ailier rapide arrivant à la fin d’un doublé avec Carroll et se frayant un chemin dans une excellente position de passage, mais sa tentative subséquente a été bloquée. Victor Moses a presque ajouté une seconde à Chelsea à la 73e minute, après que Hazard et Fabregas se soient très bien combinés et que le centre de ce dernier ait trouvé l’aile droite mais avec peu d’espace entre lui et Lukas Fabianski. L’effort de curling d’Andre Ayew juste à l’extérieur de la surface à la 77e minute est allé droit au but avant que Kyle Naughton ne teste ensuite Courtois d’une reprise de volée d’une zone similaire. Swansea a regardé dans l’ascendant et était prêt à quitter son milieu de terrain et à enlever Ki Sung-Yueng pour un autre joueur attaquant dans Wayne Routledge, dans une formation de 4-2-4. Swansea a même eu un appel de pénalité refusé, car Gary Cahill semblait avoir attaqué injustement Nathan Dyer dans la surface, alors qu’il se préparait à recevoir une passe de Ki.

Routledge a finalement été amené à la 80e minute, mais pour Martin Olsson, avec Carvalhal probablement prudent de laisser courir Hazard en l’absence de Sung-Yueng. Sam Clucas s’est déplacé dans la position d’arrière-gauche, à la place. Pedro et Willian ont été présentés en même temps pour Fabregas et Hazard, avec Chelsea passant à un 3-4-3. Le dernier lancer du dé de Conte était de remplacer Giroud par Alvaro Morata, qui offrait plus de rythme à l’avant et était une meilleure option pour exploiter les faiblesses défensives de Swansea alors que la formation galloise continuait encore et encore. Alfie Mawson et Tom Carroll ont eu des efforts au but à partir de la périphérie de la zone dans une succession rapide, avec l’ancien homme Spurs à quelques centimètres d’un égaliseur avec deux minutes de temps libre à jouer. Le remplaçant Wayne Routledge, peu de temps après, s’installe dans la surface de réparation avec un bon premier touché mais le tir suivant est droit sur Thibaut Courtois.

Les trente dernières secondes de l’horloge étaient entachées de controverse, alors que Jordan Ayew enfonçait simplement Gary Cahill alors que le capitaine de Chelsea tentait une passe vers son gardien, provoquant une réaction emphatique de la part de l’arrière central, généralement calme et recueilli. Le coup de sifflet final a été rencontré avec le son des huées des fans de Swansea, qui avaient vu Southampton, maintenant à un point derrière eux, gagner plus tôt dans la journée.

C’était un changement professionnel mis en place par Chelsea ce jour-là, c’est le moins que l’on puisse dire, mais cela a été une victoire plus durement gagnée qu’elle n’aurait dû l’être. Néanmoins, chaque point à ce stade compte avec le match à venir contre Liverpool qui est décisif en ce qui concerne les aspirations de qualification de Ligue des Champions du Blues.