Nouvelle-Zélande vs Angleterre ligue test à Denver peut réussir – en raison de tous les Noirs

AVIS: Le match d’essai de Denver entre la Nouvelle-Zélande et l’Angleterre sera un succès si les Américains achètent des billets, en supposant que les Kiwis sont les All Blacks.

Les All Blacks sont la marque de rugby la plus connue en Amérique, où les gens, comme certains Melburnians, ne savent pas qu’il y a deux codes.

Peu importe que le pays le plus prospère de la ligue de rugby dans le monde – l’Australie – ne soit pas représenté à Denver parce que beaucoup de gens vivant en Amérique centrale ne savent pas où se trouve l’Australie.

Il y a près de 40 ans, j’ai fait ma première visite d’entraîneur aux États-Unis. Dans un bar de Pittsburgh, un Américain m’a demandé d’où je venais. Quand je lui ai dit en Australie, il a dit: “N’est-ce pas l’endroit où ils ont fait Sound of Music?” Il pensait à l’Autriche.

LIRE LA SUITE:

* ARL prêt à acheter des NZ Warriors

À Chicago, j’ai été accueilli à l’aéroport par un représentant de Sunbeam, la société mère de Victa qui a parrainé Wests, que j’ai entraînée.

L’exécutif excité m’a dit que le syndicat du rugby de Chicago tenait son AGA ce soir-là et qu’il m’avait proposé comme conférencier. Quand je suis arrivé, la salle de bal de l’hôtel était pleine de rahrah. Est-ce que je révèle que je suis une ligue, ou est-ce que je l’aile?

Alors que je discutais intérieurement de cela, un vieux rameur anglais noueux, qui était le capitaine-entraîneur d’une équipe locale, s’avança, me reconnaissant et sentant mon dilemme, et me dit de le faire.

“Ils ne connaîtront pas la différence”, a-t-il dit.

Et ils ne le font toujours pas, ce qui signifie que le test de Denver peut se greffer sur l’union du rugby, pas que le sport à 15 a fait des progrès spectaculaires dans un pays ayant accès aux meilleurs athlètes.

Il n’y a pas d’équivalent aux États-Unis pour les compétitions communautaires de clubs dans les quatre codes de football que nous avons dans les villes et villages de toute l’Australie.

Il y a seulement une chance sur mille qu’un joueur de football américain de lycée atteigne la NFL, signifiant qu’à moins qu’il joue à l’université, il soit destiné à jouer le football de balise dans le parc à partir de 18 ans.

De même, les diplômés des collèges non sélectionnés dans le projet de la NFL sont finis sur le terrain de gril à l’âge de 22 ans.

Il y a 400 000 joueurs de rugby à XV aux États-Unis, mais les Eagles américains n’ont remporté que trois matchs contre 25 à sept Coupes du monde.

La ligue de rugby a tenté de s’imposer aux États-Unis en 1987 lorsqu’un match sur l’état d’origine a été joué à Long Beach, sur la côte ouest.

L’année suivante, l’ex-Wallaby John Lambie et moi-même explorions les options pour jouer dans les universités californiennes et, en 1996, les officiels de NSWRL Paul Broughton et Peter Corcoran organisèrent un match à l’Université San Luis Obispo en Californie.

“Nous avons organisé une compétition à élimination directe d’une journée sur l’ovale universitaire pour présenter la ligue de rugby”, a déclaré Corcoran. “Nous avons eu une grande participation et ce fut une journée très réussie.”

Mais, comme le dit Broughton: “C’était en 1996 et au milieu de la guerre de Super League et tous les fonds de l’ARL devaient être utilisés pour signer des joueurs, donc il n’y avait plus rien pour faire avancer l’expérience américaine.”

La paire rencontra un autre obstacle lorsque Lambie, qui les avait rejoints, réserva le trio dans un motel.

Le propriétaire a persisté à les saluer dans la matinée avec, “Est-ce que le temps est OK?”. Invitant Corcoran à demander à Lambie ce que signifiaient les références continues à la météo?

Lambie a expliqué que le motel n’accepterait pas les invités de “rugby” parce qu’une équipe antérieure avait saccagé l’endroit et ainsi il a dû les réserver en tant qu ‘”équipe montante”.

Corcoran crie que beaucoup d’air chaud a été dépensé depuis, mais il n’y a pas eu de développement de la ligue de rugby sur la côte ouest. La côte est américaine est une affaire différente.

Peter Illfield, qui a joué 11 saisons avec les Maitland Pumpkin Pickers et a ensuite travaillé comme agent de développement ARL en Australie occidentale et dans le Northern Territory, a déménagé à Philadelphie en 2006, a joué avec le Fight Rugby League Club et est devenu le président du club. de 14 qui est issu de clubs de rugby à XV.

Il est actuellement président de l’Association américaine de rugby à XIII, qui a adhéré à la Fédération européenne et, par conséquent, affiliation à l’organisme international chargé du test de Denver. Il souligne fièrement que 12 des 23 joueurs qui ont représenté les États-Unis à la Coupe du monde de la ligue l’année dernière étaient des joueurs locaux, le reste étant des sélections de patrimoine.

Broughton souligne que la NFL américaine et la NRL australienne ont évolué à partir du rugby, mais la ligue a la plus grande similitude avec le jeu américain.

“Imaginez un demi-botté botté le ballon dans l’en-but et son ailier le prenant en l’air pour un essai”, a déclaré Broughton. “Maintenant, imaginez le quarterback lancer la balle à un large récepteur pour un touchdown.La différence? Nous utilisons le pied et ils utilisent le bras.”