Joe Clarke sur l’Angleterre: “Si l’appel arrive, je suis prêt à me lever”

Joe Clarke a 22 ans ce mois-ci et a fait ses débuts à Worcestershire il y a presque trois ans. Avec chacun de ses étés du comté suivis par une tournée Lions, il a longtemps été considéré comme un “quand” joueur de cricket, pas un “si” joueur de cricket quand il s’agit de jouer pour l’Angleterre, et depuis presque aussi longtemps qu’il a été comparé à Joe Root par des entraîneurs, des commentateurs et des collègues.

Kevin Sharp est l’un de ceux qui le fait et est bien placé pour commenter. En tant qu’entraîneur au Yorkshire, Sharp connaît Root depuis l’âge de 12 ans et pense que le capitaine anglais ouvrira le bâton pour le comté le jour où il l’aura rencontré. Maintenant, il est l’entraîneur du comté de Clarke.

Les comparaisons sont faciles à comprendre. Clarke, comme Root, est un élégant No4 droitier aux mains douces, aux poignets caoutchouteux et aux pieds rapides. Root était autrefois un “quand” joueur de cricket, et ils partagent déjà un agent, Neil Fairbrother. Clarke a également le scintillement aux yeux brillants et la joie de vivre qui caractérisaient la carrière de pré-capitanat de Root; En d’autres termes, Clarke est le genre de ragots à la chevelure râpeuse qu’un adversaire australien pourrait faire swinguer dans un bar. Il y a un compliment quelque part là-dedans.

Clarke a longtemps été au courant de ces comparaisons et accepte qu’ils ont leurs avantages et leurs inconvénients. Il reconnaît qu’être assimilé à Root l’a parfois inhibé. «Lorsque l’on compare des jeunes comme lui, je le considérais comme un joueur et cela me mettait beaucoup de pression», dit-il.

Photo:Jordan Mansfield / Getty Images

Pourtant, il est flatteur d’être comparé à un héros. Quand les Lions se sont joints à l’Angleterre pour s’entraîner au Gabba juste avant le premier test de Cendres de novembre, il y avait une vue saisissante alors que Root pratiquait dans le filet lointain. Clarke était assis à côté, les mains sur les genoux, absorbant le travail du capitaine.

“Je veux toujours regarder les meilleurs joueurs et je vois mon jeu comme étant plus proche de Root que d’autres”, dit-il. “En regardant tous les participants s’entraîner, vous avez joué contre eux, mais ramasser sur la façon dont ils s’entraînent est énorme. Il s’entraîne sérieusement, il est toujours dans les filets. Je voulais avoir une idée des décisions de mouvements qui font de lui un si bon joueur. Peut-être que ça peut déteindre, peut-être que je peux ramasser quelque chose.

Clarke connaissait peu de cricket jusqu’à l’âge de 11 ans. Il a grandi dans le Shropshire dans une ferme et chaque jour a sauté à la frontière à Llanfyllin High School, où il a appris le gallois jusqu’à GCSE. «Ça m’a bien servi parce que je peux discuter avec l’arbitre Jeff Evans en gallois!» Plaisante-t-il. “J’ai un B ou quelque chose, alors je connais les mots principaux.”

Il est le troisième des quatre frères et le plus jeune, Xavier, est dans l’académie de Worcestershire. La paire plus âgée, dont l’un, Robbie, joue pour Shropshire, “juste jeté des balles sur moi tout le temps et j’ai eu le bug” .Il a largement été une hausse sans faille depuis. Après la relégation, Clarke a eu un pare-chocs 2016, avec six siècles.

Worcestershire a été promu en 2017 et Clarke était plus calme, en moyenne 44, mais son cricket de balle blanche a bondi avec son premier siècle T20. La vie en Division 1 a commencé lentement pour le joueur et le comté. Comme il a réussi 88 points en six manches, et qu’ils ont trébuché à trois défaites, il a cherché à s’assurer qu’un départ difficile dans les conditions de bowling exigeait de la patience. À l’Ovale dimanche, il a payé six heures 157 et a inscrit son premier match nul.

Il sait Worcestershire, où il est en rupture de contrat à la fin de cette saison, besoin de plus de la même chose de lui, Daryl Mitchell et Travis Head.

“Le bowling est bien meilleur en Division One”, dit-il. “Vous ne recevez pas beaucoup. Ce siècle m’a aidé à régler, ce qui est bon parce que je sens que je suis un frappeur senior pour Worcestershire cette année, et doivent être broyage des gros scores pour nous maintenir. Je veux être ce gars qui sauve un jeu ou il gagne le dernier jour.

“Même à 21 ans, je suis un joueur expérimenté. J’ai joué au Sri Lanka, aux Antilles, en Australie et aux Emirats Arabes Unis contre une grande opposition. Je n’ai pas fait les courses que je voulais, mais cela a fait de moi un meilleur joueur, et j’espère que si l’appel venait, cela me ferait du bien. “

Maintenant, il dit qu’il est temps de donner un coup de pied à partir d’être un espoir Lions en faisant compter les départs et en marquant des courses laides et importantes. Une commande de couverture délicieuse est une chose, un désespoir de creuser dans un autre. C’est une frustration qu’aucun de ses 10 premiers siècles de classe ne soit venu pour les Lions, bien qu’il ait fait une journée sur la difficile tournée des Caraïbes cette année. “Cela ne devrait pas être le cas si vous participez aux Lions pendant cinq années consécutives, car cela signifie que vous ne progressez pas”, dit-il. “Andy Flower est un critique acharné, parce que j’ai eu beaucoup de chances qu’il pense que je peux passer au niveau suivant, mais j’ai seulement montré des aperçus. Je veux être le gars qui se lève. “

Avec la première équipe de test d’Angleterre nommée mardi et son été lancé, le nom de Clarke réapparaît. Ses soucis ne sont pas avec l’Angleterre mais avec le fait de creuser Worcestershire hors d’un trou et prouvant qu’il est un styliste de substance.

Dès qu’il le fera, “quand” deviendra “maintenant”.