La femme qui ne reculerait pas

C’estL’histoirede comment une femme a échappé au piège des opinions des autres et est devenue un véritable original.

Et maintenant … sur The Story

La femme a tenu son doigt sur la porte de la maison de ses parents.

Après des décennies d’incertitude, elle a dû aller jusqu’au bout.

Elle avait gardé le secret pour toute sa vie. Cela avait entraîné un trouble de l’alimentation et un isolement extrême par rapport à ceux avec qui elle voulait communiquer. Maintenant, à cinquante et un ans, elle devait leur dire.

Ils devaient savoir. Elle devait être celle qui le disait.

Elle se sentait nerveuse, mais elle n’avait plus honte. Il était temps et elle était fière de sa vie, de qui elle était et de qui elle aimait. Il était temps de faire savoir à ses parents.

Elle a sonné à la porte.

A l’intérieur, une lumière s’alluma, et elle entendit des bruits de pas qui se dirigeaient vers la porte …

Les tensions avec ses parents n’avaient pas toujours été aussi fortes. Quarante-cinq ans plus tôt, les Moffits étaient une petite famille heureuse …

Comme beaucoup d’enfants, la jeune fille a passé ses premières années à suivre les traces de ses parents. Ils étaient tous les deux des athlètes. Son père jouait au basketball, au baseball et courait sur piste. Sa mère était une nageuse experte.

La petite fille a suivi le chemin de son père et a joué au basket comme lui. Puis, à dix ans, elle a pris le softball. Son talent lui a valu une position d’arrêt-court sur une équipe de joueurs de quatre à cinq ans. Elle a excellé.

Mais au début des années 1950, à seulement 11 ans, elle ressentait la pression de tout le monde autour d’elle pour choisir des passe-temps plus “distingués”.

Elle voulait trouver quelque chose qui rendrait ses parents fiers. Alors elle a dit au revoir à la balle molle et a décidé d’explorer un sport féminin plus respectable. D’abord, elle a essayé le golf, mais c’était trop ennuyeux. Ensuite, elle a essayé de nager comme sa mère. Peu importe à quel point elle essayait, la jeune fille n’était pas à l’aise dans l’eau.

Le seul sport que les gens autour d’elle pensaient était “assez distingué” pour le tennis. Alors elle a essayé.

Il lui a seulement fallu une leçon pour réaliser qu’elle avait trouvé le sport de ses rêves. Elle voulait jouer au tennis professionnel. Bientôt, elle était en train d’intriguer sur la façon dont elle obtiendrait sa propre raquette, jouerait dans de vrais matchs et gagnerait.

Au début de toute grande aventure, la société est susceptible de repousser.

La jeune fille venait d’une famille de classe moyenne, mais le tennis était un sport pour l’élite. Vivant à Long Beach, elle avait accès aux tribunaux publics. C’est là qu’elle a complété la majorité de son entraînement précoce. Malgré son amour du jeu, ses parents ne pouvaient pas se permettre de lui acheter une raquette ou un uniforme de tennis traditionnel. Elle a travaillé pour ses voisins afin d’économiser et d’acheter sa première raquette pour 8 $. Après avoir commencé à jouer tous les jours au tribunal, sa mère lui a fait un uniforme.

Aujourd’hui, la plupart des enfants grincent des dents à l’idée de porter un uniforme de sport fabriqué par leurs parents.

Elle n’était pas comme la plupart des enfants. Quand la blouse et le short cousus à la main de sa mère étaient prêts, elle les a mis et a marché jusqu’au championnat junior de Californie du Sud. La domination s’est ensuivie.

Au moment de la séance photo, un adulte lui a demandé de ne pas rejoindre le groupe sur la photo.

C’était parce qu’elle portait une tenue de tennis cousue à la main. Sans l’uniforme approprié, la fille n’a pas appartenu. Ce moment l’a écrasée.

Mais jouer au tennis était devenu son obsession. Bientôt, elle était sur les courts tôt le matin en train de pratiquer par elle-même. La vitesse à laquelle elle s’améliorait était régulière. À la maison une nuit après une longue pratique, elle a dit calmement à ses parents qu’un jour, elle jouerait à Wimbledon. Et elle gagnerait.

À 17 ans, après avoir laissé beaucoup de sang, de sueur et de larmes sur les courts, elle a fait de cette affirmation une réalité. La fille a fait équipe avec Karen Hantze, et s’est rendue au championnat de double à Wimbledon. Ils ont gagné, et en 1961, étaient la plus jeune paire de jamais détenir le titre.

Cette même année, elle a commencé son premier semestre au Los Angeles State College. Malgré son bilan brillant à Wimbledon, les finances étaient serrées. Pour joindre les deux bouts, elle a travaillé comme instructeur de jeux à temps partiel à 100 $ par semaine. College était un ennui pour elle, et elle a abandonné pour se concentrer sur le tennis.

La seule bonne chose qui est venue de l’université était qu’elle a rencontré quelqu’un. Il s’appelait Larry et les deux ont commencé à sortir ensemble. Il était avocat et soutenait sa passion pour le tennis. Les choses se sont déroulées rapidement, et les deux se sont mariés. Un an plus tard, elle remporte son premier grand championnat de simple. Elle a défendu ce titre pendant deux ans. Et en 1968, elle est devenue la joueuse de tennis n ° 1 féminine dans le monde.

Elle avait réalisé son rêve. Mais son histoire ne faisait que commencer.

Malgré son succès en tant que joueuse de tennis, sa vie personnelle était compliquée. Pour l’étranger, le couple était heureux marié. Mais pour elle, elle était en conflit. Elle a réalisé qu’elle était intéressée par les femmes.

C’était un tabou dans sa famille. Et les tabous n’étaient pas quelque chose à discuter. Déjà.

Le champion du monde s’est senti bête et honteux. Dans son esprit, elle ne se sentait pas comme un adulte extraordinairement accompli. Elle se sentait comme la fille de 11 ans qui avait gagné, mais n’a pas été acceptée parce qu’elle n’avait pas le bon uniforme.

L’idée de parler de ses sentiments avec sa famille ou publiquement, menacerait tout ce qu’elle avait travaillé si dur à construire.

Alors elle a gardé le secret pour elle-même.

Malgré son secret et sa lutte, elle a continué à progresser au tennis.

En 1971, elle est devenue la première athlète féminine à gagner 100 000 $ en prix. En conséquence, elle a été reconnue par le président Nixon. La reconnaissance et le revenu étaient un soulagement et l’ont poussée vers l’avant. En 1972, elle a participé aux Internationaux des États-Unis, à l’Open de France et à Wimbledon. Elle a gagné tous les trois.

En raison de son succès sur le terrain, elle a ressenti une énorme pression pour être un modèle pour d’autres athlètes féminines. Elle connaissait les pressions auxquelles ils étaient confrontés. Plus tard, elle regarderait en arrière et dirait:

“… nous devions rendre acceptable l’acceptation des filles et des femmes en tant qu’athlètes. Nous devions faire en sorte qu’ils soient actifs. Ce sont des moments beaucoup plus effrayants pour les femmes dans les sports. “

La même année, la gagnante américaine U.S. Open a remporté 15 000 $ de plus en prix qu’elle n’en a reçu, et elle en a pris note. Elle a demandé pourquoi elle n’avait pas reçu plus de prix. Quand la réponse n’était pas satisfaisante, elle a menacé de se retirer du tournoi de 1973. Quand les choses n’étaient toujours pas résolues, elle a formé l’Association de tennis féminin, devenant ainsi la première présidente du syndicat. D’autres femmes ont rejoint sa cause, exigeant que l’Open des États-Unis augmente le prix des femmes. Bientôt, d’autres stars du tennis féminin ont menacé d’abandonner. Non seulement elle était gagnante sur le terrain, mais elle était aussi une négociatrice gagnante.

L’U.S. Open a été forcé d’augmenter ses prix en argent pour les femmes. Finalement, ils deviendraient le premier tournoi à offrir l’égalité des prix aux hommes et aux femmes.

Tout au long des négociations et son accession à la tête de sa profession, elle a gardé son secret. Si c’était ouvert, son mouvement et comment il était perçu pourrait perdre son élan. Elle ne voulait pas laisser sa vie privée empêcher les autres d’avoir accès aux opportunités, alors le secret est resté caché.

Alors qu’elle était en tête du peloton pour les femmes dans le sport, une star de tennis, Bobby Riggs, était à la traîne du mouvement des femmes.

Riggs a décidé de défier toutes les joueuses de tennis qui pensaient pouvoir le battre. Il a joué un match contre une femme et a gagné.

Bientôt, la star du tennis féminin au secret a entendu des rumeurs … Riggs allait la défier.

Puis son téléphone a commencé à sonner.

C’était Riggs. Il était frais de sa victoire sur une femme sur le terrain et avide d’un autre … avec tout l’argent de parrainage qui viendrait avec.

Il la mettait au défi de faire un match.

La peur est entrée dans son esprit, elle a dit non, et a raccroché le téléphone.

Elle avait peur de perdre ou de laisser tomber le mouvement grandissant des femmes qui exploraient leurs compétences athlétiques. De plus, l’examen public supplémentaire du match d’exhibition risque d’exposer son secret.

Riggs était une nuisance. Il essayait de détruire tout ce qu’elle avait construit au cours de la dernière décennie. Il voulait la distraire de la mission, sa poussée pour inspirer les athlètes féminines.

Riggs appela à nouveau, elle écouta, et cette fois … son offre était tentante.

Maintenant, elle a vu l’opportunité dans son offre. Si elle gagnait, cela renforcerait son mouvement. Le seul hic était que leur match serait télévisé devant des dizaines de millions de personnes.

Cette fois, elle a dit oui.

Elle a senti la peur, mais a trouvé le courage de le faire de toute façon. Ce courage a traversé des années de pratique délibérée. Bientôt, Riggs a organisé une tournée de relations publiques, et maintenant tout le monde le savait.

La date du match approchait, et il n’y avait aucun moyen de s’échapper. Toutes les femmes qu’elle inspirait connaissaient le match. Ils comptaient tous sur elle.

Et elle s’est montrée prête à jouer.

Elle … était Billie Jean King.

Et le 20 septembre 1973, Billie Jean et Riggs se sont affrontés à la “Bataille des Sexes”, dans l’Astrodome de Houston.

On estime que 90 millions de téléspectateurs ont écouté le match. C’était une bataille, et à la fin, Billie Jean l’a arraché et a écrasé Riggs 6-4, 6-3, 6-3.

Billie Jean King était à des années-lumière de la fille insécure dans son uniforme maison.

Ce fut un moment d’autonomisation pour les femmes de tous âges et de toutes professions. Des millions de femmes qui n’ont jamais regardé le tennis à l’écoute pour voir si c’était possible … une femme pouvait-elle battre un homme dans un sport professionnel?

“Je pensais que cela nous retarderait de cinquante ans si je ne gagnais pas ce match”, a déclaré King. “Cela ruinerait la tournée des femmes et affecterait l’estime de soi de toutes les femmes.”

Après le match, King a fondé Women’s Sports Magazine et a fondé la Women’s Sports Foundation. Elle a ensuite formé le circuit de l’équipe mondiale de tennis, où des femmes et des hommes ont joué côte à côte. Et elle est devenue l’une des premières femmes à entraîner des joueurs de tennis masculins.

En 1975, dans un sondage réalisé par Seventeen, King était l’une des femmes les plus admirées au monde. Cette même année, elle remporte son sixième championnat de singles à Wimbledon. Elle a occupé la première place du tennis féminin six fois sur dix entre 1966 et 1975. Sur le plan professionnel, elle était au sommet du monde. En raison de blessures, elle a pris la décision difficile de se retirer du tennis à l’âge de 40 ans.

Tragiquement pour elle, la retraite ne s’est pas avérée être ce qu’elle attendait. Quelques années après sa retraite, son ex-petite amie l’a poursuivie en justice, ce qui a provoqué une tempête de presse. King est devenu le premier athlète féminin proéminent à sortir publiquement. La sortie lui a coûté environ 2 millions de dollars en contrats d’avenant et frais juridiques. Il a également conduit à un divorce de son mari de longue date.

Sa famille a été dévastée et elle a perdu presque tous ses sponsors de tennis autrefois fidèles. La société l’a reniée. Elle a été totalement rejetée par le monde. Maintenant, sa douleur a été aggravée par le poids de la réponse du public.

Une fois de plus, Billie Jean King a creusé profondément et a trouvé la force de continuer à aller de l’avant. Ce n’est que lorsqu’elle avait la cinquantaine qu’elle pouvait se sentir à nouveau dans sa peau. À ce moment-là, elle avait trouvé une relation enrichissante à long terme avec son ancienne partenaire de tennis, Ilana Kloss.

Le roi a poussé l’humiliation publique et la désapprobation et a embrassé sa valeur. Aujourd’hui, Billie Jean King est une voix puissante partout dans le monde. En repensant au nombre d’années pendant lesquelles elle a dû cacher sa sexualité au monde, elle a dit ceci:

“Je voulais dire la vérité mais mes parents étaient homophobes et j’étais dans le placard. En plus de cela, des gens m’ont dit que si je parlais de ce que je traversais, ce serait la fin de la tournée des femmes. Je ne pouvais pas trouver un placard assez profond. Un de mes grands objectifs était toujours d’être honnête avec mes parents et je ne pouvais pas être longtemps. J’ai essayé d’aborder le sujet mais j’ai senti que je ne pouvais pas. Ma mère disait: «Nous ne parlons pas de choses comme ça», et j’ai été assez facilement arrêté parce que j’étais réticent de toute façon. Je me suis retrouvé avec un trouble de l’alimentation qui venait d’essayer de m’engourdir de mes sentiments. J’avais besoin de me rendre plus tôt que moi. À l’âge de 51 ans, j’ai finalement pu en parler correctement avec mes parents et je n’ai plus eu à mesurer mes mots avec eux. Ce fut un tournant pour moi car cela signifiait que je n’avais plus de regrets. “

La carrière de King sur et hors du terrain a été une source d’inspiration pour des millions de personnes. Elle reste en bons termes avec son ex-mari Larry, et elle et son partenaire Ilana sont des parrains de ses enfants.

L’histoire de King prouve que les champions ne proviennent pas tous du même moule. Fais ton propre truc. Si la famille, les amis ou la culture qui vous entoure ne peuvent pas supporter qui vous êtes dans toute votre gloire … gardez des secrets. Ça va. Quand le moment est venu, vous pouvez toujours leur dire. La beauté est, vous devez décider. Peu importe quoi, continuez à jouer.

L’un des plus célèbres one-liners de King le résume le mieux. Elle dit:

“Les champions continuent à jouer jusqu’à ce qu’ils aient raison.”

C’est son histoire, qu’est-ce que tu vas faire?

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