Héritages en jeu des deux côtés lors du septième match de la finale de la Conférence de l’Ouest

Il est presque impossible de garder une trace de tout ce qui est en jeu dans le septième match de la finale ouest.

HOUSTON– Tellement d’équitation sur un jeu, qui va au-delà de quelle équipe atteint la finale et que l’on atteint pour les clubs de golf.

Les réputations et les images et les héritages peuvent aussi et seront déterminés dans cette bataille entre les Guerriers et les Rockets. Telle est la voie du sport professionnel et de l’analyse instantanée et fortunes, à la fois les équipes et les joueurs et les entraîneurs.

Cela dit, voici ce qui est en jeu pour les principaux personnages du septième match des finales de la Conférence Ouest:

* James Harden.Il peut être un bon exemple en étant le deuxième meilleur joueur de la NBA au cours des trois dernières saisons, ayant terminé deux fois dans le top deux des votes du joueur par excellence de Kia et qui remportera peut-être le trophée cette saison.

Mais LeBron James est allé à la finale à trois reprises dans cette période et a gagné une fois. D’un autre côté, Harden ne sait pas à quoi ressemble le basketball de juin depuis qu’il a rejoint les Rockets.

Il aura sa meilleure chance lundi. Il sera sur son terrain, jouant devant sa foule, à 48 minutes d’affronter LeBron et les Cavaliers pour un championnat.

S’il perd contre les Warriors, alors Harden gardera la couronne en tant que meilleur joueur actif sans un championnat, ce qui n’est pas un honneur qu’il embrasse. Avec la possibilité de jouer à ce jeu sans Chris Paul, Harden pourrait avoir besoin d’exploser pour 40 points ou plus. Et cela pourrait ne pas suffire.

Il est encore à son apogée, mais atteindre les finales, et encore moins gagner, n’est pas garanti. Rappelez-vous comment Oklahoma City était “destiné” à retourner à la finale quand Harden y a joué?

Comment les Rockets parviendront-ils à se qualifier pour le match 7 avec Chris Paul?

* Kevin Durant. Ses démons de championnat ont été détruits l’été dernier quand il a rejoint une équipe chargée et a fait exactement ce que tout le monde attendait. Pourtant, Durant ne s’est pas inscrit pour un one-and-done. La seule façon de justifier le départ d’OKC est de gagner plusieurs titres.

Sa performance dans cette série est devenue chaude et froide. Ce n’est pas la même Durant qui a déchiré tout le monde au printemps et en été; il semble parfois perplexe devant la défense de Houston. S’il arrive à plat et que les Warriors perdent, le sensible Durant pourrait vouloir rester à l’écart des médias sociaux.

* Chris Paul.L’entraîneur des Warriors Steve Kerr a dit ce que tout le monde ressent à propos de Paul et de sa blessure aux ischio-jambiers: ça pue. Paul mérite tellement plus, surtout après une course aussi solide à travers les séries éliminatoires à chaque tour, y compris surpassant Steph Curry jusqu’à la blessure.

Paul n’a jamais atteint les finales de la conférence jusqu’à maintenant et à 33 ans il n’a plus aucune chance de jouer pour le championnat. Il deviendra un héros instantané à Houston s’il tire un Willis Reed et inspire les Rockets dans le jeu 7, puis à nouveau s’il bat son copain LeBron dans les finales.

Si non? Puis il se demandera pourquoi les Dieux de Basketball sont contre lui.

* Steph Curry.Un quatrième voyage d’affilée à la finale ferait de Curry le LeBron de l’Ouest. Il s’est libéré d’un affaissement de tir pour se rétablir dans cette série et sauver les Warriors de l’élimination en six matchs.

* Mike D’Antoni.La validation viendrait finalement pour D’Antoni s’il devait remporter une victoire sur les quatre All-Star Warriors, surtout s’il le faisait sans Paul dans le septième match.

D’Antoni a entendu trop souvent sur la façon dont ses infractions n’ont pas été construites pour durer en séries éliminatoires, mais personne ne le dit maintenant. Quoi qu’il en soit, les Rockets emploient un système très différent de celui qu’il a utilisé à Phoenix. Traduit: Donnez-lui le crédit pour l’ajustement et la préparation d’une attaque en fonction des talents de ses joueurs et non l’inverse.

Aussi, avec l’aide de l’entraîneur adjoint principal Jeff Bzdelik, la défense des Rockets cause beaucoup de problèmes aux Warriors dans cette série. Dans l’ensemble, D’Antoni a poussé tous les bons boutons.

L’entraîneur des Rockets, Mike D’Antoni, affirme que son équipe est prête pour le septième match.

* Steve Kerr.A-t-il déjà fait assez pour l’intronisation au Basketball Hall of Fame en tant qu’entraîneur juste après deux championnats? Si ce n’est pas le cas, un quatrième voyage d’affilée à la finale pourrait être l’astuce.

Mais Kerr n’a pas toujours convaincu ses joueurs de rester calmes au quatrième quart. Pourquoi l’attaque des Warriors a-t-elle subi des pannes coûteuses aux Jeux 4 et 5? Oui, la défense de Houston a augmenté, mais les ajustements par Golden State ont été lents à venir, voire pas du tout.

* Andre Iguodala.On ne s’attend pas à ce qu’il joue au jeu 7 et si les Warriors avancent, vous vous demandez s’il sera prêt pour un autre coup à LeBron. Les guerriers lui ont donné une belle extension de contrat ici dans son crépuscule à cause de ce qu’il signifie pour eux au printemps et en été. Ils pourraient utiliser son leadership sur le terrain.

* Draymond Green.Les Warriors sont toujours à la recherche d’un jeu d’évasion dans cette série de leur chef émotionnel. Ce n’est pas que Green a été un fantôme; il ne s’est tout simplement pas distingué dans la petite équipe ou n’a pas fait grand cas de sa présence, sauf avec les arbitres (comme d’habitude).

Ça aiderait si Green commençait à frapper ces 3-pointeurs que les Rockets lui donnent généreusement.

* Daryl Morey.Souvent célébré comme l’un des meilleurs directeurs généraux dans le jeu, Morey a construit cette équipe de Rockets en battant les Warriors à l’esprit. Il a échangé pour Paul et signé P.J. Tucker l’été dernier, et ces deux ont remboursé cette foi avec de solides performances en séries éliminatoires.

Combien de fois Morey doit tordre les Rockets ici dans l’ère Harden avant que Houston ne frappe finalement l’or. Pour sa part, j’espère que c’était la dernière fois. Mais encore une fois, beaucoup dépend des ischio-jambiers de Paul. Parfois, le sort de votre équipe est hors de votre contrôle. Parfois, vous avez besoin de chance.

* Houston.Cette ville a enduré une inondation meurtrière, puis s’est soulevée avec l’aide de citoyens ordinaires et d’une poignée d’athlètes locaux et de célébrités, puis a célébré son premier triomphe des World Series avec l’aimable autorisation des Astros. Par conséquent, depuis plusieurs mois, Houston fait la une des journaux et aimerait en ajouter un autre lundi soir.

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L’écrivain vétéran de la NBA Shaun Powell travaille pour des journaux et d’autres publications depuis plus de 25 ans. Vous pouvez lui envoyer un courrielici, retrouvez ses archives iciet le suivreGazouillement.

Les opinions sur cette page ne reflètent pas nécessairement les opinions de la NBA, de ses clubs ou de Turner Broadcasting.