Ces coéquipiers de basket-ball ont trouvé l’amour, puis l’activisme

Haley Videckis et Layana White se sont rencontrées pour la première fois sur un terrain de basketball alors qu’elles jouaient pour des équipes adverses du PAC-12, mais elles ont continué à faire partie de l’histoire en couple dans une salle d’audience de Californie.

L’histoire de ce duo interracial-pansexuel a été abordée dans le documentaireSeul dans le jeu– une saga d’amour, de persévérance et de victoire ultime contre le sectarisme et la discrimination. Les deux ont commencé en tant que joueurs de basket-ball étoiles dans des équipes opposées, mais sont devenus des coéquipiers, des amis et finalement un couple après leur transfert à l’Université Pepperdine. Le seul problème était que Pepperdine est une université privée affiliée aux Églises du Christ.

“C’était intéressant parce que nous étions dans une école où il n’était pas accepté, et nous devions garder les choses très calmes et secrètes, ce qui est un élément intéressant quand on tombe amoureux de quelqu’un”, explique Videckis. leur relation. “Nous avons eu une connexion profonde et profonde.”

La paire accorde une certaine crédibilité à la conviction que les contraires s’attirent. Le blanc est un héritage de race mixte – son père est noir et sa mère est une Australienne blanche qui a émigré de son pays natal à 16 ans. «Je n’avais pas vraiment de vie stable», dit White. “Nous avons beaucoup bougé.”

Videckis est originaire de Chicago et est à moitié Allemande-Irlandaise du côté de sa mère et Lituanienne du côté de son père. Etre un couple dans le placard était difficile, surtout en tant qu’élèves athlètes dans une université chrétienne, mais rétrospectivement, ce n’était pas sans ses moments d’humour involontaire. Videckis et White devaient tous deux assister à une danse formelle pour les athlètes de l’école, et leurs dates étaient bien sûr des hommes.

«C’était si terrible», se souvient White en riant. «J’ai fini par abandonner le gars à un moment donné. Je me sentais vraiment mal pour lui.

Certains coéquipiers et amis le savaient, mais le couple a fait de son mieux pour cacher la relation entre le personnel et l’administration par crainte de représailles. Ils avaient raison d’avoir peur. Leur secret a finalement été découvert, et soudain, ce qui avait été quelque chose de spécial a été attaqué comme étant contraire aux valeurs de leur école et préjudiciable à l’équipe. Alors que le couple s’attendait à une répression homophobe, ils ne s’attendaient pas non plus à des connotations sexistes.

“Il ya un stéréotype, peut-être que les femmes ne peuvent pas garder leurs affaires pour elles-mêmes”, a noté White, notant que leur entraîneur n’avait jamais prononcé de discours vitriol similaire aux équipes masculines sur les relations entre partenaires de même sexe. «Notre entraîneur a fait une hypothèse et il joue simplement les stéréotypes des femmes dans le basketball. C’était choquant pour moi.

Leur lutte pour la justice n’a pas été facile. La pression est devenue si forte que White, malheureusement pas comme beaucoup d’autres jeunes LGBTQ dans des situations similaires, a tenté de se suicider. C’était une période difficile pour les deux, car il n’y avait pas de place sur le campus pour demander de l’aide.

«Chez Pepperdine, je n’avais rien», dit White. «Tout ce que j’avais, c’était Haley à l’époque, mais nous traversions tous les deux les mêmes choses et je n’avais pas vraiment d’espace pour aller parler de ce qui se passait. Je devais le garder à l’intérieur tout le temps et ça m’a déchiré.

Videckis ajoute que l’expérience «a vraiment mis en perspective pour moi ce qui est important dans la vie».

Le couple a survécu à cette période difficile, tirant sa force de leur amour mutuel et de celui de la communauté. Ils ont finalement transféré et déposé une plainte contre l’université. Ils ont perdu le procès, mais en perdant ils ont remporté des victoires importantes pour les droits des étudiants LGBTQ.

Le tribunal a statué que la discrimination fondée sur l’orientation sexuelle est couverte par le titre IX, une loi qui protège les étudiants contre la discrimination fondée sur le sexe dans l’éducation. En conséquence, Pepperdine a retiré ses exceptions, permettant à un club LGBTQ de se former sur le campus pour la première fois (ce qui avait été refusé à plusieurs reprises depuis des années) et de créer un conseil de la diversité au sein du département d’athlétisme.

White et Videckis ont tous deux adopté leurs nouveaux postes de modèles pour la communauté, en particulier les étudiants athlètes des écoles secondaires et des collèges.

«Je pense que nous sommes tout à fait prêts à aider d’autres personnes parce qu’il faut une certaine dureté et une certaine force pour faire face à ces problèmes», dit White.

Que ce soit en travaillant à établir des centres de ressources sur le campus spécifiquement axés sur les besoins et les difficultés uniques des étudiants-athlètes, ou simplement en racontant leurs propres histoires, White et Videckis espèrent éviter l’isolement et le sentiment de désespoir l’orientation sexuelle dans l’environnement oppressivement hétéronormatif des programmes d’athlétisme scolaire.

Dans le processus, ils espèrent prévenir le type de haine et de sectarisme qui a coûté la vie à tant de personnes. White et Videckis se préparent pour les prochains tests LSAT et prévoient de devenir des avocats spécialisés dans les problèmes de la communauté LGBTQ.

En ce qui concerne la question primordiale de savoir qui remporte une confrontation directe sur le terrain de basket?

«Moi», dit White en riant.

“Pas question”, répond rapidement Videckis.

Photographie de Luke Fontana

Assistant photo Dillon Matthew

Glam Calvin Scott

Glam Blondie pour Exclusive Artists, en utilisant MAC Cosmetics

Styliste Aisha Rae

Assistant styliste Angel Cross