Amitié de Gay Le sida, la transition de DeRozan à Spurs

DeMar DeRozan, des San Antonio Spurs, monte sur le terrain au cours de la première moitié d’un match de pré-saison de la NBA contre le Heat de Miami, le dimanche 30 septembre 2018, à San Antonio. (Photo AP / Darren Abate)

Photo: Darren Abate, FRE / Associated Press

DeMar DeRozan était au beau milieu d’une mauvaise journée l’été dernier lorsqu’il a fait quelque chose que la plupart des gens dans cette situation feraient.

Il décrocha le téléphone et appela un ami.

Rudy Gay était plus qu’heureux de prendre l’appel.

«Il s’est senti un peu blessé, alors il m’a appelé», a déclaré Gay. “J’ai saisi l’occasion pour le calmer et le laisser comprendre que ce n’est pas si grave.”

Les choses ne semblaient pas si copacétiques à DeRozan à l’époque. Il venait juste d’être échangé de Toronto, un endroit qui lui avait valu sa maison de basketball pendant les neuf saisons de la NBA.

Le garde All-Star âgé de 29 ans s’est senti trahi parce que la direction de Raptors lui avait assuré qu’un tel accord ne serait pas annulé.

DeRozan n’avait rien contre San Antonio, où il a été traité en juillet dans le cadre de l’accord de blockbuster qui a envoyé Kawhi Leonard au nord du Canada au Canada. Il n’avait tout simplement jamais prévu de quitter Toronto.

C’est à Gay, ancien coéquipier de DeRozan à Toronto, qui est sur le point de commencer sa deuxième saison avec les Spurs, de parler avec son copain.

«À ce moment-là, j’étais un ami», a déclaré Gay. «Évidemment, je savais d’où il venait. Il était avec une équipe depuis neuf ans.

Dimanche au AT & T Center, alors que les Spurs ont débuté leur pré-saison avec une victoire de 104-100 sur Miami, DeRozan et Gay se sont retrouvés dans le même alignement partant pour la première fois depuis décembre 2014, alors qu’ils étaient tous deux à Toronto.

Si DeRozan doit effectuer une transition en douceur vers le San Antonio et donner aux Spurs un coup de poing marquant pour le gardien qui leur manque, depuis que Manu Ginobili était à son apogée, Gay y sera pour quelque chose.

Les deux hommes étaient proches même avant que Gay ne soit échangé de Memphis à Toronto en janvier 2013, après s’être rencontré dans un camp Nike en Chine quelques années auparavant.

«C’est mon homme là-bas», a déclaré DeRozan.

Comme toutes les paires d’amis de longue date, les deux sont devenus des adeptes du chagrin.

Après l’hymne national joué dimanche, Gay s’est assuré de rappeler à DeRozan de rester en place pour la version canadienne.

DeRozan, qui n’avait jamais joué dans un match de la NBA qui ne débutait pas par «O Canada», fut brièvement obligé avant de comprendre la blague.

Parlant aux journalistes plus tard des débuts productifs de Gay contre Miami, DeRozan ne pouvait s’empêcher de creuser.

Gay a commencé avec un petit attaquant et avait 5 sur 6 en route vers un sommet de 13 points. Il a seulement raté sa tentative sur un dunk delight de point culminant qui a vu la balle ricochet à mi-parcours comme une volée de camp.

“Il n’avait aucune chance de faire ça”, gloussa DeRozan. “Memphis Rudy Gay? Cela aurait été un moment fort. “

Avec une saison à San Antonio à son actif, Gay affirme qu’il entre dans la campagne 2018-2019 plus confiant qu’il ne l’était il y a une saison.

Il est également en meilleure santé, après s’être complètement remis de l’opération de janvier 2017 pour réparer une rupture du tendon d’Achille.

“Je suis un peu plus à l’aise”, a déclaré Gay. «Mon antenne était en place l’an dernier. Je ne savais pas à quoi m’attendre. D’où je viens, si vous ne savez pas ce qui se passe, vous avez juste votre garde. Ma garde est un peu en bas de son année. “

L’entraîneur des Spurs, Gregg Popovich, a déclaré que ce n’était pas le travail de Gay d’entraîner DeRozan dans une transition similaire.

“Il n’a besoin de la garde des enfants”, a déclaré Popovich.

Néanmoins, la familiarité de Gay avec les tenants et les aboutissants de Spurs Way ne peut qu’aider au processus d’acclimatation de DeRozan.

La première nuit de DeRozan en uniforme Spurs a été calme dimanche. Il a ouvert 1 des 4 buts, obtenant son premier panier Spurs sur un Popovich de 17 pieds conçu pour lui après une pause.

Après s’être installé, DeRozan a terminé avec 18 points en 18 minutes.

Popovich n’a pas été surpris de voir son nouveau gardien partant jouer lors de sa première incursion dans les Spurs.

“C’est plutôt une donnée que les joueurs orientés sur l’équipe, quand ils se retrouvent dans une situation comme celle de DeMar, vont probablement choisir un peu”, a déclaré Popovich. «Il va prendre son temps, se familiariser avec ses coéquipiers. À cet égard, j’ai pensé qu’il était génial.

Si l’alignement de départ de dimanche est bon – même en cette saison de transition, rien ne garantit que cela sera le cas – Gay et DeRozan devraient donner aux Spurs l’attaquant d’un but sur les ailes qui leur manquait la saison dernière.

Avec Leonard blessé au quadriceps, à l’exception de neuf matches, les deux départs les plus utilisés par les Spurs – Danny Green et Kyle Anderson – totalisent en moyenne 16,4 points par match.

DeRozan a en moyenne plus que cela seul par huit saisons consécutives.

De temps à autre, DeRozan espère créer un espace similaire avec sa nouvelle équipe.

“Je suis juste en train de le ressentir”, a déclaré DeRozan. «Je sais que tout va venir à moi. Au cours des prochains jours, je pourrai regarder des films et me mettre à l’aise. Je ne suis pas inquiet pour cette partie du tout. “

Au moins, DeRozan aura au moins un visage familier qui l’aidera à traverser les moments difficiles.

Gay était là pour lui dimanche, s’assurant que son ami savait ce qui se passait.

“Il m’a crié dessus à plusieurs reprises”, a déclaré DeRozan.

La façon dont Gay voit les choses, aider DeRozan à s’intégrer aux Spurs ne fait pas partie de sa description de travail en tant que joueur. Cela fait partie de sa description de travail en tant qu’ami.

“Il est le nouveau gars”, a déclaré Gay. “Je suis le gars qui est assis avec lui au déjeuner.”

Après la victoire de dimanche, DeRozan et Gay ont rempli leurs obligations vis-à-vis des médias.

DeRozan a d’abord parlé aux journalistes assemblés, puis est retourné dans son casier et s’est assis patiemment pour attendre que Gay termine sa session.

Lorsque Gay termina, DeRozan se leva de sa chaise. Les deux amis ont quitté le bâtiment ensemble.

Jeff McDonald est un rédacteur dans la région de San Antonio et du comté de Bexar. Lisez-le sur notre site gratuit, mySA.com, et sur notre site abonné, ExpressNews.com. | Jmcdonald@express-news.net | Twitter: @JMcDonald_SAEN

Jeff McDonald a commencé à couvrir les Spurs pour le San Antonio Express-News en septembre 2007, trois mois après le dernier championnat NBA de l’équipe.