J’ai quitté ma petite ville, un adolescent gay intimidé. J’ai rendu un athlète olympique

Red Lake, Ont.– J’ai grandi dans une petite ville minière du nord-ouest de l’Ontario appelée Red Lake. Il est littéralement au milieu de nulle part, la ville la plus proche étant Winnipeg, au Manitoba, située à cinq heures et demie de route. Grandir à Red Lake a été formidable à bien des égards. J’ai pu pratiquer tous les sports que je voulais et j’ai passé beaucoup de temps sur le lac, que ce soit en bateau ou en ski-doo en hiver. J’ai eu une enfance merveilleuse là-bas – pour la plupart.

Quand j’avais huit ans, je me souviens d’avoir regardé le patinage artistique olympique à la télévision. Ce ne serait pas seulement le catalyseur de certains des moments les plus incroyables de ma vie, mais également de certains de mes plus grands défis.

Eric Radford

À Red Lake, le hockey était très populaire et était considéré comme un «sport pour garçons», alors que le patinage artistique était destiné aux filles. Être le seul garçon à avoir fait du patinage artistique en ville ne m’a pas rendu le plus populaire. Les enfants peuvent être méchants, et les taquineries et les brimades étaient intenses. Je ne comprenais pas pourquoi tout le monde me détestait tant parce que j’adorais ce sport.

“Je pensais être le seul homosexuel au monde”

Du début à la fin, ma carrière a connu des hauts et des bas incroyables. Qu’il s’agisse de se battre d’une blessure ou de faire face à de l’intimidation, je me suis souvent demandé pourquoi je continuais à me pousser pour atteindre mes objectifs. Je pense que ma concurrence féroce et mon courage y sont pour beaucoup, mais aussi la simple conviction que je pourrais vraiment être le meilleur du monde un jour.

À l’âge de 13 ans, une opportunité incroyable s’est présentée. Je me suis éloigné de chez moi pour faire du patinage artistique à un niveau compétitif. Pendant les quatre prochaines années, je sautais de ville en ville et fréquentais différentes écoles secondaires chaque mois de septembre. C’était décourageant – mais aussi excitant. Cela me permettait de me recréer chaque fois que je devais commencer dans une nouvelle école. Personne ne me connaissait et j’ai pris soin d’essayer de me fondre dedans. Au cours de ces années, mon patinage s’est amélioré et j’ai gravi lentement les échelons de la compétition. J’ai aussi commencé à m’accepter lentement en tant que gay.

Venant d’une petite ville, je pensais que j’étais le seul homosexuel au monde et que je n’avais personne ni rien à raconter. Ce n’est pas avant d’avoir rencontré mon entraîneur Paul Wirtz, à l’âge de 15 ans, le premier homme gay que j’ai rencontré dans la vie réelle, que je me suis rendu compte que ce n’était pas une chose dont je devrais avoir honte.

Ça s’ameliore

Bien sûr, je rendais visite à Red Lake de temps en temps, mais je ne pouvais pas m’empêcher de ressentir du ressentiment envers la ville. J’étais prudent en marchant, de peur de tomber sur les enfants qui m’intimidaient. En regardant en arrière sur ces moments maintenant, il est vraiment incroyable de voir les changements qui étaient à l’horizon pour moi.

J’ai commencé à ressentir un changement en moi en ce qui concerne mes sentiments à propos de Red Lake et la façon dont la ville m’a perçue.

Non seulement c’était lorsque ma carrière a vraiment commencé à prendre son envol, j’ai aussi commencé à ressentir un changement en moi en ce qui concerne mes sentiments pour Red Lake – et la façon dont la ville m’a perçue. Je crois maintenant que l’attitude envers la communauté LGBTQ dans les petites villes va évoluer et s’améliorer de plus en plus avec le temps. Avec plus de visibilité et d’éducation, la négativité et la peur envers la communauté LGBTQ disparaîtront lentement, et c’est ce que j’ai vu à Red Lake. Quand je rentrais chez moi, j’ai commencé à ressentir le soutien de la ville et certains de mes anciens camarades de classe se sont approchés de moi et se sont excusés de s’être moqués de moi il y a bien des années. C’était extrêmement convaincant.

Plus tard, lorsque je participais à mes premiers Jeux olympiques à Sochi, en Russie, je sentais que le soutien de la ville était en vigueur. Les entreprises de la communauté avaient des pancartes aux fenêtres et les élèves regardaient Meagan Duhamel et moi dans leurs salles de classe.

Eric Radford et Meagan Duhamel patinent pour le Canada aux Jeux olympiques d’hiver de 2014 à Sochi le 11 février 2014 à Sochi, en Russie.

Rentrer dans ma ville natale après ces Jeux olympiques est une chose que je n’oublierai jamais. Parler dans les écoles et entendre les récits de chacun sur leur situation actuelle et sur la réaction des spectateurs aux Jeux olympiques nous a fait chaud au cœur.

Fierté de sa ville natale

Au cours des quatre prochaines années, d’importants jalons ont été franchis. Meagan et moi avons eu une saison invaincue. Je suis sorti publiquement. Nous avons remporté deux titres de champion du monde consécutifs et célébré d’autres moments extraordinaires de notre vie.

Lors des Jeux olympiques de Pyeongchang en février dernier, mes parents me tenaient toujours au courant que tout le monde à Red Lake nous souhaitait bonne chance et nous encourageait. Nous savions que ce serait très probablement notre dernière compétition. Nous n’aurions pas pu espérer un meilleur résultat. Nous avons remporté une médaille d’or dans la compétition par équipe et une médaille de bronze dans la compétition de patinage en couple.

Eric Radford

Mais un autre honneur m’attendait à mon retour à Red Lake: quelques mois plus tard, la ville a baptisé la rue où j’ai grandi Eric Radford Way. J’ai également participé à la deuxième édition de la fierté annuelle de Red Lake.

Je n’aurais jamais imaginé que ces deux événements se produisent lorsque je suis parti pour la première fois à l’adolescence. Le fait de regarder mon histoire et de voir les changements au fil du temps, le soutien que j’ai reçu et l’acceptation que je ressentais en tant qu’homme gay dans ma ville natale, me fait sourire.

Je serai toujours un garçon de petite ville et Red Lake sera toujours à la maison.

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