Rider U. volleyball et son entraîneur remportent un franc succès – bébé

Christoper Feliciano et sa fille nouveau-née. (Photo de famille)

À la fin de ce mois, Christopher Feliciano, l’entraîneur de volley-ball féminin de l’Université Rider, pourrait être le vainqueur de tous les temps du programme. Et l’équipe pourrait réclamer son cinquième record consécutif lors de la conférence Metro Atlantic Athletic.

Ni l’un ni l’autre, cependant, ne serait le clou de la saison. Cela s’est passé il y a deux semaines, lorsqu’il est devenu père.

Feliciano, qui aura 38 ans ce mois-ci, en est à sa huitième saison chez Rider. Sa première saison, les Broncs ont terminé 5-25. Pour lui, les retours ne sont pas nouveaux.

Grandissant avec des difficultés d’apprentissage, Feliciano entendait souvent des commentaires du type “Tu seras bon, mais”. Ou “Ce sera une lutte pour toi”.

“Je n’étais pas le meilleur élève du monde, ni le plus sage”, a-t-il déclaré la semaine dernière depuis son bureau dans un coin caché du gymnase des diplômés. “Ma mère a probablement passé plus de temps dans le bureau du directeur que dans son travail. . ”

Sa mère a joué au volleyball professionnel à Porto Rico, une passion transmise à son fils et qui a finalement dépassé son amour du basket-ball.

Ayant grandi à Union, Feliciano prend un bus pour Newark, le parc Martin Luther King, puis se rend au YMCA pour jouer au volleyball. Il a fait cela pendant trois années consécutives, jouant au club-ball depuis que Union High School n’offrait pas ce sport.

Feliciano entraînant lors d’un match récent. (Photo du pilote U. de Peter G. Borg)

Université de New Jersey City a fait.

En tant qu’étudiant, il a non seulement pratiqué le sport, mais est également retourné aider à coacher le programme universitaire junior nouvellement formé de son lycée. Il a jonglé avec les études en arts médiatiques et en macroéconomie avant de commencer sa carrière. Malheureusement, il a bientôt ajouté des séances de jonglerie chez le médecin, alors que sa mère avait développé un cancer du poumon.

“Il y avait des moments où j’allais en cours à Jersey City, que je revenais à Union et emmenais ma mère en chimiothérapie, que je m’arrêtais chez M. Subs pour un sandwich, puis que je la ramenais à la maison. Je restais avec elle jusqu’à mon soeur est rentré à la maison et ensuite aller à la pratique. ”

“D’une certaine manière, jouer au volleyball était pour moi une sorte de thérapie. Je me sentais plus attaché à elle quand je jouais”, a déclaré Feliciano, nommée capitaine en tant que senior. “Vous voyez bien sûr votre meilleure amie, la vous a guidé à travers les années, en étant malade; vous avez besoin d’un point de vente. C’est ainsi que j’ai canalisé mes efforts au sein de l’équipe.

“Par la grâce de Dieu, elle a pu me voir diplômée, ce qui était l’une de ses grandes choses.”

Le cancer s’est propagé à son cerveau et, pendant deux mois, près de la fin, elle n’a pas pu parler. Mais le jour de sa remise des diplômes en 2003, ce soir-là dans un restaurant, elle a approché son fils et a réussi à dire: “Maintenant, va chercher ton maître.”

“Je voulais tenir la promesse que je lui avais faite et donner l’exemple à ma fille. Je voulais m’assurer de pouvoir parler depuis un endroit que je connaissais plutôt que de le dire juste pour le dire; avoir plus de poids. ”

Ava Maria est née le 27 septembre. Elle pesait 6,7 kilos et 19 pouces.

Feliciano et Ava Maria. (Photo de famille)

“Vous entendez toutes les histoires”, a déclaré Feliciano, vêtu de sa casquette de baseball préférée des Yankees rouges de New York, à propos de “Vous allez tomber amoureux”, et vous écoutez évidemment les personnes qui ont des enfants. Mais quand cela se produit, c’est l’un des moments de la vie les plus époustouflants. Ça l’est vraiment. Ça a été cool.

“La seule chose est,” ajouta-t-il en souriant, “Je voulais qu’elle ressemble à ma femme. Ma femme est belle, mais le bébé est sorti complètement à l’opposé. Elle me ressemble plus et je ne suis pas un beau garçon. ”

Avec 16 membres dans son équipe de volley-ball, la baby-sitting ne sera pas un problème pour les visites sur le campus. En l’état actuel des choses, ce n’est pas un problème à la maison, car la famille vit avec ses beaux-parents à Middletown.

“La vie d’un entraîneur de Division 1 est très difficile”, a-t-il déclaré. “La semaine dernière, nous avions un match à domicile, des réunions du personnel, des entraînements et un match de week-end à Baltimore. Donc, avoir un système de soutien est très fort. Nous économisons notre argent pour acheter une maison. ”

Les journées de travail durent en moyenne 10 heures, mais c’est ce que Feliciano souhaitait depuis ses jours d’entraînement en coentreprise: être un entraîneur de Division 1.

Engagé à la sortie de l’université, Feliciano a passé trois ans dans un collège à Newark, deux autres années au même niveau à Paterson, puis est retourné à Newark pour deux autres années. Il a été entraîneur-chef à temps partiel au NJCU pour les équipes masculine et féminine, et a ensuite occupé le poste d’entraîneur adjoint à l’Université Fordham dans le Bronx.

Il y a trois ans, Rider s’est qualifié pour le tournoi MAAC pour la première fois en 11 ans, une saison au cours de laquelle il a reçu les votes de l’entraîneur MAAC de l’année. Il a été entraîneur de l’année à la New Jersey Athletic Conference au NJSU en 2007.

Maintenant, il se retrouve à bercer un bébé à 2 heures du matin, blotti contre un coude, l’autre bras équilibrant des vidéos en préparation d’un match. Il est généralement au bureau vers 10 h 30, après avoir frappé le sac vers 4 heures. “Il n’y a pas assez d’heures dans la journée”, dit-il.

“Mais il est facile de faire tout cela quand une femme vous soutient comme elle, ainsi que mes beaux-parents et ma famille. Et l’équipe a été très bonne à travers tous ces défis.”

Cela comprend quelques années auparavant, lorsque Feliciano avait été hospitalisé pour une diverticulite. C’est à ce moment que son côté nerd a refait surface.

Ayant grandi en lisant des centaines de bandes dessinées pour l’aider à mieux lire, il a regardé tous les épisodes d’Arrow et de Flash sur son iPad pendant son séjour à l’hôpital.

Les personnages font partie d’une vingtaine de personnes dans un engouement populaire appelé Funko Pops. Sur une longue étagère en face de son bureau, une collection de caricatures en plastique de 3 pouces; non seulement des objets de collection de bandes dessinées de DC, mais également des répliques de Walking Dead, de Star Wars, de Game of Thrones et des héros de bandes dessinées plus connus tels que Spider Man et Blonka.

Feliciano ne pouvait que rire. En pivotant sa chaise, il sourit à la composition (qui comportait à l’extérieur un minuscule bobblehead de la star des Yankees, Aaron Judge, en uniforme quand il jouait pour le Trenton Thunder).

“Ils ont tous une signification pour ma vie”, at-il déclaré. “Je comprends. En vieillissant, nous sommes supposés grandir. Mais je ne veux jamais oublier d’où je viens; comme avoir de gros problèmes de lecture et que ma mère achète des bandes dessinées pour que je puisse les lire afin de surmonter ces défis. ”

Un fils loyal, un mari reconnaissant, un entraîneur prospère, un gars charmant. Et maintenant, un père, quelqu’un que son nouveau-né pourrait un jour appeler à juste titre Funko Pops.