Stanton mérite-t-il le jeu du blâme des Yankees?

Dès que les Yankees de New York ont ​​perdu la série de division de la Ligue américaine contre les Red Sox de Boston, le jeu de la responsabilité a commencé.

Était-ce la faute du manager recrue Aaron Boone? Que diriez-vous du lanceur Luis Severino? Ou peut-être Aaron Judge, qui a raté sept semaines avec un poignet cassé et n’était plus le même à son retour.

Mais la plupart des fans des Yankees pointaient carrément dans la direction de Giancarlo Stanton, acquis le 11 décembre dernier dans le but exprès de repousser les stries dans les World Series pour la première fois depuis 2009.

Giancarlo Stanton (à gauche) des Yankees de New York et le défenseur central Aaron Hicks célèbrent après avoir marqué le triple du match par Luke Voit contre les Oakland Athletics lors de la sixième manche du match de wild card de la Ligue américaine, le 3 octobre à New York. (AP Photo / Bill Kostroun)

L’affaire Stanton avait l’air de voler des ailes: les Marlins de Miami avaient transféré le slugger dans le Bronx pour le joueur de marché intérieur Starlin Castro et deux ligueurs inconnus, Jose Devers et Jorge Guzman.

Tout ce que les Yankees avaient à faire, c’était de payer à Stanton tout ce qui restait du contrat de 13 ans, d’une valeur de 325 millions de dollars, signé en 2014.

Mais les Yankees en attendaient plus pour leur argent.

Après avoir mené la Ligue nationale avec 59 points et 132 points marqués en route pour le prix du joueur le plus utile 2017, le Californien de 6’6 “a glissé à 38 points et 100 points produits – pas mal mais pas Stantonian. Sa moyenne au bâton également est tombé, de .281 à .266, et il a souffert de longues traînées où il ressemblait à Popeye sans épinards.

Un frappeur droitier dans un stade conçu pour les frappeurs gauchers, Stanton s’est mis à l’épreuve, surtout après que Judge ait quitté la formation pour ce qui semblait être une éternité.

Aaron Judge, des Yankees de New York, à droite, célèbre après sa course à domicile en solo avec Giancarlo Stanton (27 ans) contre les Red Sox de Boston lors de la première manche du deuxième match de la série de division américaine le 6 octobre à Boston. (AP Photo / Elise Amendola)

Le quadruple All-Star a subi le plus gros test de pression des séries éliminatoires. Il a joué dans le jeu de la mort subite pour déterminer le vainqueur de la carte générique de l’AL, mais ce coup en solo à la huitième manche n’était qu’une simple victoire dans un match que son équipe menait déjà par un score de 6-2.

Les combats de Stanton ont été amplifiés dans la Division Division, qui a égalé deux équipes qui avaient terminé la saison régulière avec au moins 100 victoires.

Boston, qui a mené les majors avec 108 victoires, a obtenu le meilleur de la Beast.

Stanton a marqué 4 buts pour 18, a été attisé six fois, n’a marqué que deux buts et n’a pas fait de buts ou de buts.

Lorsqu’il est devenu le menaçant potentiel lors de la neuvième manche du match 4 au Yankee Stadium, le frappeur a frappé contre le releveur sauvage des Red Sox, Craig Kimbrel, qui a dominé de peu avec un arrêt dans le match 4-3 après avoir récolté deux points.

Les restes de la foule déçue du Yankee Stadium ont hué leurs propres, faisant croire aux observateurs qu’ils ne l’avaient jamais vraiment adopté.

Les supporteurs semblaient réserver leur affection au juge, un athlète remarquable qui a enregistré un record de 52 courses en tant que recrue l’année dernière, plutôt que le joueur distingué Stanton.

Giancarlo Stanton, à gauche, des Yankees de New York, et Brett Gardner observent le match depuis la pirogue lors de la septième manche du match 4 de la série de division de la Ligue américaine contre les Red Sox de Boston le 9 octobre à New York. (Photo AP / Julie Jacobson)

Cette performance de .222 contre Boston, lors de sa première expérience en séries éliminatoires, a provoqué des grognements dans les sièges et peut-être aussi au bureau.

Avec une surabondance de terrains et un besoin désespéré de lancer en première ligne, les Yankees pourraient-ils penser à un échange Stanton? Et, dans l’affirmative, pourraient-ils trouver un partenaire commercial riche disposé à assumer les 200 millions de dollars restants du contrat du slugger?

Ce contrat contient également une clause de non-échange qui le rend difficile à déplacer, même s’il est peut-être disposé à approuver une transaction avec les Dodgers de Los Angeles ou les Giants de San Francisco, qui ont tous deux une masse salariale supérieure à celle des Yankees.

Stanton gagne 154 320,99 $ par match, sur la base du calendrier de la saison régulière de 162 matchs, et pourrait être plus à l’aise dans un endroit où il serait le gros poisson dans un petit étang plutôt qu’un gros poisson dans un grand étang.

Une autre clause est une clause qui permet à Stanton de se retirer de son contrat après la saison 2020. S’il refuse cette option, les Marlins doivent verser 30 millions de dollars supplémentaires aux Yankees pour couvrir leur salaire gonflé.

En bonne santé, alors que le juge était le juge droit, Stanton a dû passer une grande partie de 2018 à apprendre à jouer à gauche – une position difficile au Yankee Stadium – ou à servir de frappeur désigné. Peut-être que les difficultés de défense qu’il a rencontrées ont provoqué son ralentissement au marbre. C’est arrivé à tant d’autres.

L’arrêt-court des Red Sox de Boston, Xander Bogaerts, réalise un doublé alors que le joueur de champ gauche Giancarlo Stanton (27 ans) des New York Yankees glisse dans le deuxième but lors de la quatrième manche du match 3 de la Série Division de la Ligue américaine à New York. (Photo AP / Frank Franklin II)

Bien que suffisamment durable pour disputer 158 matches, soit un de moins que l’année dernière, Stanton n’a pas effrayé les lanceurs de la Ligue américaine de la même manière qu’il a intimidé leurs frères au National. Il était juste un autre slugger sur une équipe qui a vécu ou est mort par le home run, livrant un record de 267 en équipe. Ironiquement, le dernier pour l’équipe et pour Stanton a été opposé à l’ennemi des Red Sox à Fenway Park.

Le 9 décembre, le directeur général des Yankees, Brian Cashman, ne craint pas les grands mouvements, sait qu’il a une surcharge de terrain qui pourrait faire de Stanton un homme étrange. Judge et Aaron Hicks, qui sont passés au slugger cette saison, devraient commencer en 2019, la flotte Brett Gardner étant également susceptible de revenir. Si le travail de DH revient à Gary Sanchez, un receveur défensif, où cela laisserait-il Stanton?

Il jouera quelque part mais ce n’est peut-être pas dans le Bronx. Stanton, qui aura 29 ans le mois prochain, compte 305 circuits à domicile et risque de doubler ce total s’il reste en bonne santé. S’il reste à New York, cependant, il devra attendre un public sceptique.