Anthony Smith explique pourquoi il est “content” de la suspension réduite de Jon Jones, même si c’est “une connerie absolue”

Le chaos qui règne récemment dans la division des poids lourds légers de l’UFC pourrait profiter à un certain candidat imminent selon ce qui se passera samedi à l’UFC Moncton.

L’ancien poids moyen Anthony Smith devrait affronter Volkan Oezdemir, le numéro deux mondial des poids lourds légers, ce week-end lors de l’événement principal de la carte Canada. L’occasion n’aurait pas été meilleure pour “Lionheart”. Le champion Daniel Cormier était attendu pour être dépouillé de sa ceinture de 205 livres, et l’ex-roi déshonoré de la division, Jon Jones, qui doit faire son retour controversé contre Alexander Gustafsson à UFC 232 pour le titre vacant, Smith sait qu’une impressionnante performance de Oezdemir à l’UFC Moncton pourrait suffire -track lui-même au prochain coup à la ceinture.

“C’est vraiment bizarre ce qui se passe avec la division en ce moment, mais je pense que cela commence à se résorber”, a déclaré Smith à MMA Fighting. «Peu importe ce que vous pensez de Jon Jones et de tout ce qui se passe avec lui, la division bouge à nouveau. Le titre revient en rotation et nous commençons à bouger un peu maintenant, ce qui est une bonne chose, peu importe ce que l’on pense de Jon. Et je ne parlerai jamais de la vie personnelle de Jon – je parlerai absolument de son utilisation de stéroïdes, mais en ce qui concerne sa vie personnelle, c’est ce qu’elle est. C’est sur lui.

“Mais ça bouge, et il est – encore une fois, peu importe ce que vous pensez, Jon Jones mérite d’être à cet endroit. C’est comme ça. Alors c’est bon pour moi. Je pense que si je peux gagner et que je peux avoir une victoire dominante sur Volkan, et avec Jon Jones et Gustafsson qui se battent pour cela, ce sont trois personnes à l’écart, donc je ne vois pas qui d’autre est devant moi. Je ne sais pas si les autres peuvent se disputer ce titre après. “

Kamil Krzaczynski-USA TODAY Sports

L’ascension de Smith dans les poids lourds légers a été rapide. Le vétéran âgé de 30 ans a vu sa série de victoires remporter trois combats à 185 livres brisées violemment en février avec une défaite contre Thiago Santos. Mais plutôt que de se perdre dans son élan, Smith a décidé de faire de cette expérience un carrefour essentiel pour sa carrière dans Octagon.

Après avoir lutté pendant des années pour émacier son corps jusqu’à la limite des 185 livres, Smith a rapidement atteint le poids lourd et a immédiatement marqué les finales consécutives des anciens champions Rashad Evans et Mauricio Rua sur une période de deux mois. En un éclair, Smith se réinventa comme un véritable destructeur de mondes à 205 livres – une menace de 6 pieds 4 pouces avec de la puissance dans les huit membres, suffisamment de cœur pour s’étirer sur cinq vies et une exubérance juvénile qui manque largement de la lumière poids lourds rangs.

Maintenant, Smith est sur le point de disputer son deuxième match consécutif à l’UFC, et une victoire pourrait même le propulser dans un duel de marque contre l’un des plus grands noms à 205 livres. C’est un livre de contes. Des semaines de combat sont tout simplement amusantes pour le grand homme pour la première fois en dix ans de carrière. L’agonie de sa perte de poids écrasante n’est qu’un souvenir lointain, et la validation quotidienne qui vient du fait de savoir qu’il avait toujours raison – de ne jamais cesser de fumer, de ne jamais se rendre, de ne jamais cesser de pousser, peu importe à quel point sa fortune semblait avoir été sombre – est quelque chose que Smith chérit dans sa nouvelle vie en tant que candidat légitime, de classe mondiale.

“Je ne serai pas le type qui est trop fier pour vous dire que cela en est une grande partie, il faut juste que vous en parliez vous-même”, a avoué Smith à propos de son changement de carrière. «Si vous passez à travers toutes les mauvaises conneries, alors vous devez vous dire quelque chose de positif, alors vous vous dites que si vous continuez à pousser, vous allez y arriver, si vous continuez à pousser. Mais honnêtement, au fond de vous, vous ne savez pas vraiment. Vous espérez. Vous espérez que ce que vous dites est vrai, mais je pense que revendiquer est un très bon mot. C’est juste comme: «Très bien, j’avais raison. Maintenant, continuons, et la confiance qui en découle. Si je peux faire quelque chose que je ne suis même pas sûr de pouvoir faire, que puis-je faire quand je le sais avec certitude? “

Per Haljestam-USA AUJOURD’HUI Sports

Le Smith qui est fier à Moncton aujourd’hui est un combattant bien différent du compagnon dont la première descente dans l’Octogone s’est terminée par deux minutes décevantes en 2013. , et avec 13 victoires accumulées au cours de ses 15 dernières sorties – 11 de ces victoires se terminant par arrêt – sa confiance en soi et ses compétences sont à la pointe de la performance à un moment important pour la division des poids lourds légers.

Jones est officiellement de retour des morts, rétabli par la main d’un arbitre indépendant après sa deuxième confrontation avec l’USADA en autant d’années, et peu de membres de l’élite des 205 livres en sont satisfaits. De nombreux combattants de l’UFC ont parlé avec dédain de la capacité de Jones à obtenir une suspension réduite de 15 mois après avoir écopé d’une éventuelle peine de quatre ans, une autre tape sur les doigts pour un homme dont ils ont défini la carrière récente. Smith n’est pas différent. Il considère la sanction réduite comme une «connerie», simple et claire, mais il se contente également de la décision pour une raison spécifique et complètement folle: Smith est un concurrent naturel, de bout en bout, et le retour de Jones signifie que « Lionheart ”ne sera pas obligé de faire face à beaucoup des mêmes questions que Cormier en l’absence de Jones.

«Je pense que ce sont des conneries absolues. Mais que faites-vous à ce sujet? »Dit Smith à propos de Jones. “Que faisons-nous à propos de cela? Rien. Le concurrent en moi est heureux de son retour, car je le pense à 100% et je le sens dans mon âme: je peux battre Jon Jones. J’ai les capacités, les compétences et je suis probablement la seule menace légitime qui pèse sur lui à l’heure actuelle. Et je veux dire ça. Ce n’est pas seulement une bonne idée: je suis convaincu à 100% que je peux battre Jon Jones. Avec une longue suspension, il est un peu différent et il y aura toujours ces questions. Supposons que je batte Volkan et que je reçoive le titre contre Alexander Gustafsson et que je le batte, vous aurez toujours la question de Jon Jones. Je ne veux pas de questions.

«Je veux être le meilleur au monde et je veux que tout le monde le sache. Je ne veux pas du “Bon, Jon Jones est suspendu, alors …” Je ne veux pas de cette merde. Mais le sportif en moi pense que ce sont des conneries. Trois tests ont échoué et il est toujours éligible. Comment cela se passe-t-il? Je veux dire, je peux expliquer ça aussi simplement, comment ça se passe?

Pour atteindre le vainqueur de Jones contre Gustafsson, Smith doit d’abord passer son test le plus sûr à ce jour à 205 livres. Oezdemir est un challenger au titre unique possédant un pouvoir éprouvé comme un frappeur. Comme Smith, il a récemment eu une météorite à monter dans les rangs des poids légers, grâce à sa perspicacité frappante. Cependant, la course magique de Oezdemir a été décevante – Cormier l’a plongé dans la poussière en seulement sept minutes. Maintenant, le plan d’action est sur Oezdemir, et Smith pense avoir tout vu à l’U220.

Per Haljestam-USA AUJOURD’HUI Sports

“Il est évidemment très puissant”, a déclaré Smith. «Il a son propre style sournois, vous savez? Ses coups de poing viennent d’un angle étrange, il a des mains rapides et il est très puissant. C’est donc quelque chose que nous devons absolument être conscients. Mais je ne vois rien de spécial. Je ne vois pas le tueur que tout le monde voit. Je ne le vois tout simplement pas. Je pense qu’il a surpris beaucoup de gars parce qu’ils ne savaient pas vraiment à quoi s’attendre, car il était nouveau sur la scène. Le gabarit est en place maintenant, nous l’obtenons. Vous êtes un démarreur rapide et vous avez les mains lourdes. C’est vraiment les dangers qu’il apporte à la table et je ne vois rien en dehors de cela. Il est grand, bien sûr, il est fort. Je suis sûr qu’il sera un ours dans ces positions pendant un certain temps, mais il montre clairement sa tendance à s’estomper, et je pense qu’il est assez clair que, dans la dernière partie de ma carrière, j’ai montré la capacité de devenez plus fort au fur et à mesure que les rounds avancent, et je pense que cela lui posera un problème une fois que nous aurons quitté le premier tour.

«Ce que je tire vraiment de son combat avec Cormier était mental. J’ai vu une incapacité à faire face à l’adversité. J’ai vu qu’une fois fatigué, il n’avait plus la capacité de le traverser et de sortir de l’autre. Et encore une fois, au cours de nombreux combats de ma carrière, il a fallu que je sois passé de deux rondes et je devais terminer en troisième ronde, et j’ai montré la capacité de le faire, et il ne l’a tout simplement pas fait » a continué.

“Il n’arrête pas de répéter, la seule chose qu’il répète dans les médias est:” Maintenant, Anthony se bat au sommet de la division, voyons comment il va. “Eh bien, vous venez de le faire – comment avez-vous faire? Vous êtes tellement concentré sur moi que vous devez vous inquiéter pour vous-même. Si vous êtes tellement concentré sur mes défaites dans le passé et mon classement, vous vous concentrez sur les mauvaises choses, car si vous voulez vraiment approfondir cela, ce n’est pas vraiment le cas. J’ai gagné 13 sur 15, quelque chose comme ça. Nous avons essentiellement le même record lors des 15 derniers combats. Donc, il continue de parler de «Tu as tant de pertes» – je ne sais pas ce sur quoi il s’est concentré. Vous devez vous concentrer sur vous-même et vous améliorer, car si vous m’apportez ce que vous avez apporté à Daniel Cormier, vous passerez une longue nuit de fouetté. “