Julia DiTondo: Ne négligez pas le troisième gardien des Beautés

Il semble parfois étrange de croire que le légendaire gardien Shannon Szabados et la récente médaillée d’or olympique américaine Nicole Hensley jouent chacune à leur première saison professionnelle. Les gardiennes de Buffalo Beauts sont fort probablement le meilleur tandem de gardien de but de tout le hockey féminin.

Lors des deux premiers matchs de l’équipe de la NWHL en saison régulière 2018-1919, Szabados et Hensley ont eu un seul départ et aucun n’a permis un but. Szabados a 32 ans, elle a remporté deux médailles d’or olympiques et une d’argent. Elle a disputé quatre saisons dans les ligues professionnelles masculines, mais elle ne fait que commencer sa carrière de hockeyeuse professionnelle. Hensley, âgé de 24 ans, est passé directement de l’équipe nationale américaine aux États-Unis après quatre années de hockey dans la NCAA avec l’université Lindenwood.

Connaître DiTondo

Non, le seul gardien de but de Buffalo Beauts ayant une expérience antérieure de la NWHL est celui qui en sait le moins. Le 21 juin 2018, Buffalo a annoncé la réinscription de la gardienne Julia DiTondo, originaire de la ville voisine de Kenmore, à New York. Après une performance assez impressionnante au camp d’agents libres Beautes de juin 2017, DiTondo a été nommé gardien de but tertiaire pour la saison 2017-18 derrière les gardiennes de but de Buffalo Amanda Leveille et Kelsey Neumann. Désormais, elle est la seule joueuse à revenir – et l’une des 11 joueuses totales – de l’équipe de la saison dernière à avoir signé de nouveau avec l’équipe. Ce qui est surprenant, c’est que malgré les nombreuses tenues disputées la saison dernière, DiTondo n’a pas encore eu le temps de jouer en glace, que ce soit en saison régulière ou en match éliminatoire pour Buffalo.

Julia DiTondo est le troisième gardien de but de Buffalo Beauts. Nous en avons appris davantage sur ce gardien que nous avions si peu connu auparavant (Crédit photo: Troy Parla).

Bien que Szabados et Hensley soient déjà connus des partisans du hockey féminin – et continuent de le devenir à Buffalo – il serait négligent de négliger le troisième gardien des Beautés. DiTondo apporte ses expériences, sa personnalité et son caractère au vestiaire Beauts. Elle contribue tout autant à l’équipe que quiconque. De plus, DiTondo et ses deux partenaires du gardien de but s’épanouissent mutuellement dans leur développement professionnel.

THW a rencontré DiTondo un à un deux jours avant que les Beautés ne fassent face aux Whitecaps du Minnesota. Nous en avons appris davantage sur le gardien de but que beaucoup connaissent très peu. Soyez assuré que vous l’aimerez beaucoup.

Un new-yorkais de l’ouest

Kenmore, New York, fournit certains des fans les plus charismatiques et sincères des sports de Buffalo. Avec une population de plus de 15 000 habitants et précédemment nommée «l’un des 10 meilleurs quartiers aux États-Unis», il constitue un cœur de cœur pour les équipes locales – ses Sabres, ses Bills, ses collèges et lycées Bien sûr ses beautés de Buffalo.

DiTondo incarne ces sentiments en T. Elle est très fière de ses racines dans l’ouest de New York et considère comme un honneur de jouer non seulement pour son équipe de sa ville natale, mais également de faire partie d’une organisation qui inclut ses autres équipes sportives préférées.

«C’est génial», a déclaré DiTondo. «J’ai grandi en regardant les Sabres et en regardant Ryan Miller et Marty Biron. C’est vraiment cool d’être dans la même ville qui a maintenant une équipe professionnelle de femmes. Faire partie de PSE (Pegula Sports & Entertainment) est tout simplement génial, car je suis un grand fan de Bills. C’est fou de penser que je suis dans la même organisation. J’aime cela.”

Faire le saut au jeu professionnel

DiTondo a joué sa carrière de hockey universitaire à la Mercyhurst University. Elle a joué pour les Lakers de la saison 2012-13 à 2014-15. Comme le destin l’aurait voulu, DiTondo a affronté Hensley une fois lors d’un match disputé le 20 février 2015 entre Mercyhurst et les Lindenwood Lions de Hensley. Maintenant, les deux sont des partenaires de gardien de but avec Szabados. Par la suite, sa coéquipière et championne de la Coupe Isobel, Emily Janiga, a également disputé le même match.

La vie a une façon de s’entraîner de façon plutôt merveilleuse. Nous ne savons jamais vraiment quel type d’impact nos coéquipiers et nos collègues peuvent avoir sur nous et notre avenir. Janiga était en fait la personne qui a encouragé DiTondo à participer au camp de libre-agent 2017 et à essayer les Beautés. Cela s’est produit à un moment où DiTondo s’était retirée du hockey, mais c’est finalement ce qui l’a amenée à devenir une joueuse de hockey professionnelle après deux saisons consécutives.

Beautés De Buffalo
Un autre pro de la ville natale! Il s’agit du #Buffalove de Julia DiTondo!

«C’était un chemin intéressant vers les Beautés», a expliqué DiTondo. «J’ai quitté le hockey pendant un an et ce n’était pas tout à fait mon objectif, mais l’occasion s’est présentée. Emily Janiga était: “Hé, tu devrais peut-être essayer”. Elle faisait partie de l’équipe cette année-là et j’ai ensuite commencé à y penser. J’allais à l’école à U.B. (L’Université d’État de Buffalo), c’est donc devenu l’ajustement parfait, l’opportunité parfaite. C’était génial une fois que j’ai essayé. “

DiTondo a terminé sa carrière dans la NCAA après avoir disputé 13 matchs en trois saisons. Au cours de cette période, elle a réuni un nombre plutôt superbe de pourcentages d’épargne, 0,937%, et une moyenne de buts alloués de 1,33, à partir de son record de 5-2-0. Mercyhurst a été une mine d’or pour trouver des joueurs de Beautés. Outre DiTondo et Janiga, Katherine Donohue, Taylor Accursi et Shelby (Bram) Bailen font partie des anciennes et des anciennes joueuses de Beautes.

Bâtir sur le succès de l’année dernière

Alors que de nombreux adeptes de la NWHL estiment qu’il existe une différence radicale entre Beautes 2017-18 et l’équipe de cette année, DiTondo ne le voit pas vraiment de cette façon. Au contraire, elle croit clairement que les Beautés de 2018-19 sont une continuation du succès de la saison dernière. Bien que cela puisse être une continuation, DiTondo reconnaît que Buffalo a fait de profonds ajouts.

“Je pense que nous bâtissons simplement sur le succès de l’année dernière”, a-t-elle expliqué. «Tout, même les vestiaires, depuis que les Pegulas nous ont achetés a été formidable. Je pense que nous progressons lentement vers cela avec ceux que nous avons acquis et que nous nous concentrons vraiment sur le succès. “

Pour accompagner Hensley et Szabados, les Beautés ont également ajouté l’attaquant olympien américain Dani Cameranesi et ont ramené le défenseur olympique originaire de leur ville natale, Beaut Emily Pfalzer. Buffalo a également réussi à attraper Blake Bolden et Kelly Babstock, deux vedettes bien connues de la NWHL, et à les amener à bord.

Beautés De Buffalo

NOUS SALUONS LE RETOUR! Jacquie Greco, Jordan Juron et Julia DiTondo sont de retour pour une autre année de hockey Beauts! http://bufbeauts.co/Ylz4gh

Pour DiTondo, elle sait qu’elle peut faire beaucoup pour aider les Beautés à s’améliorer en 2018-2019, surtout si elles veulent reconquérir la Coupe Isobel. La seule façon pour l’équipe de continuer là où elle s’est arrêtée est de permettre aux joueurs de retour comme DiTondo de favoriser la cohésion entre les joueurs eux-mêmes afin qu’ils se fondent en une unité fonctionnant en une unité.

Quand on lui a demandé quels objectifs personnels elle s’était fixés cette saison, DiTondo était avant tout une mentalité axée sur l’équipe.

«Vraiment, je suis le meilleur joueur d’équipe que je puisse être», a-t-elle expliqué. «Pousser mes coéquipiers. C’est ce sur quoi je me concentre dans chaque pratique. Je veux juste aider l’équipe. “

Pousser les autres et apprendre d’eux aussi

Outre le gardien d’origine des Beautés, Brianne McLaughlin, aucun autre gardien de but dans l’histoire de l’équipe n’a eu autant de partenaires de gardien de but que DiTondo. En fait, les deux gardiens ont chacun eu quatre contreparties au total en tant que Beautés. Les partenaires du gardien de but de DiTondo dans sa saison recrue étaient Kelsey Neumann et le gardien de but actuel des Whitecaps, Amanda Leveille. Cette saison, elle a les deux olympiennes. Selon DiTondo, avoir eu quatre partenaires de gardien de but différents a été très bénéfique pour sa propre croissance.

«C’est cool parce que vous pouvez voir toutes leurs personnalités et voir ce qui leur convient», a déclaré DiTondo. «Cette année, c’est fou de penser que mon nom est même considéré dans une phrase avec Szabs et Hensley – c’est génial. Je peux les regarder en entraînement et wow – ils sont vraiment bons – “je peux apprendre à faire ça” ou “oh, elle a fait cette pièce – je devrais le faire”, alors c’est génial. “

Julia DiTondo (gardien), Emily Janiga (centre) et Taylor Accursi (rouge) ont toutes joué au hockey universitaire à la Mercyhurst University (Crédit photo: Pat McCarthy).

En ce qui concerne ses propres caractéristiques, DiTondo a des idées uniques sur ses points forts. Une fois de plus, elle a la possibilité de donner la priorité à l’équipe et de jouer son rôle de performante dans le filet.

«J’ai une mémoire courte», a déclaré DiTondo, «donc si je laisse passer un mauvais but, je vais simplement l’oublier et passer à autre chose. Je pense aussi que je suis très bon pour me mettre sous la peau des joueurs et les pousser à être meilleurs », a-t-elle encore sourit. “S’ils ne marquent pas pour moi, je me dirais:” Hé, pourquoi ne pas marquer des points? “Nous voulons simplement que nos tireurs soient au top de leur jeu.”

Ce n’est pas forcément une réponse à laquelle on s’attendrait d’un joueur dont on ne connaissait pas grand-chose auparavant, mais il s’agit de l’identité de DiTondo. À bien des égards, elle est une incarnation de ce dont l’ouest de New York est fier depuis longtemps. Peu importe son sort dans la vie, elle est concentrée sur l’amélioration de l’équipe dans son ensemble et l’amélioration de tout le monde autour d’elle.

Le chiot officiel des beautés de Buffalo

Avant que Julia DiTondo nous dise au revoir pour la soirée, elle nous a laissé un dernier petit détail intéressant. Ceux qui suivent les Beautés de près sur les réseaux sociaux ont peut-être remarqué qu’ils étaient accompagnés d’un ami à fourrure qui les accompagnait lors d’une partie des séances de photo de l’équipe. Nous savons maintenant qui est le propriétaire officiel de ce charmant petit compagnon.

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Envie de jouer au hockey #Beauts ce week-end? Nous nous sentons, mais regardez ce chiot!

«Je viens d’avoir un chiot!» A déclaré DiTondo avec enthousiasme lorsqu’on lui a demandé de partager un fait amusant sur elle-même. «Mon chiot était celui qui était sur la photo. C’est un golden retriever nommé Oliver. “

Nous sommes certains que Oliver sera d’accord avec nous lorsque nous dirons que DiTondo est un membre à part entière de ce club de hockey Beauts. Les coéquipiers font la différence de nombreuses manières et dans différents rôles. C’est particulièrement agréable de voir à quel point l’un des moyens de Buffalo est un rouage aussi unique et vital pour l’équipe locale. Nous sommes heureux que vous soyez ici, Julia DiTondo.