Les connexions de Kevin Durant à NY sont profondes, mais est-ce important pour 2019 Free Agency?

Nathaniel S. Butler / Getty Images

Il est difficile de déterminer exactement où les rumeurs ont commencé ou pourquoi, alors que la saison 2018-19 de la NBA est à peine commencée, nous nous concentrons déjà sur l’été prochain et pourtant nous en sommes déjà là.

Tout ce que vous avez à faire est de taper les mots “Kevin Durant” et “Knicks” dans Google pour voir à quel point les murmures ont grandi. Ou alors, allez faire un tour sur la Septième Avenue.

“Pouvez-vous rendre le sport de nouveau à New York?” C’est la question posée sur le panneau d’affichage à six étages qui surplombe le Madison Square Garden. Ci-dessous, une bande dessinée de Durant revêtant l’uniforme des Knicks et le hashtag # KDNY2019.

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Un panneau d’affichage recrutant Kevin Durant chez les Knicks vient de sortir du Madison Square Garden (via Dennis Roitman) https://slam.ly/kd-msg

Stupide ou pas, l’idée que Durant (un agent libre sans restriction cet été) et les Knicks (à quelques égards de ne plus avoir assez d’espace maximum pour offrir une offre maximum) va bientôt être liée est devenue une NBA à part entièrechose. Et c’est un scénario sur le point de se lancer de la périphérie vers le grand public.

Vendredi, Durant et les Warriors effectueront leur seule visite de la saison à Madison Square Garden. Là, il sera accueilli par un groupe de journalistes curieux d’entendre sa réponse à ces rumeurs. Il y a de fortes chances pour que les fans désespérés des Knicks (pardonnent la redondance) le saluent avec une ovation debout. À présent, ils connaissent la perceuse.

La question est de savoir si tout cela est réel. Entendre parler d’un agent libre brillant que les Knicks envisagent de poursuivre n’est pas nouveau. C’est le plan de l’équipe et nous savons comment cela s’est passé au cours des deux dernières décennies.

Pourtant, ces rumeurs de Durant ont un aspect différent.

C’est à cet endroit qu’il est précisé que l’armoire des Knicks n’est plus stérile. Kyrie Irving a décrit l’alignement des Knicks la semaine dernière lorsque des journalistes de New York lui ont demandé s’il considérait l’équipe avant d’annoncer son intention de signer de nouveau avec les Celtics cet été.

Il y a Kristaps Porzingis, qui, s’il est en bonne santé, pourrait devenir un joueur du top 20. Il y a Kevin Knox, un choix de loterie qui a ébloui dans la ligue d’été. Frank Ntilikina, âgé de 20 ans à peine, figure déjà parmi les meilleurs défenseurs du périmètre de la ligue. Il y a David Fizdale, un jeune entraîneur-chef populaire et attrayant. Et, vraisemblablement, un autre choix de loterie est prévu en juin.

Cela ne veut pas dire que ce sont toutes des choses sûres. Qui sait sur la santé future de Porzingis, ou si Knox réalise son potentiel, ou si Ntilikina développe jamais un sauteur ou si Fizdale peut être un entraîneur-chef prospère? Mais il est juste de dire qu’en juillet, les Knicks ne viendront pas à la table avec seulement des miettes.

Regardez aussi attentivement et vous pourrez repérer des liens avec Durant tout au long de la franchise. Scott Perry, directeur général de l’équipe, était directeur général adjoint des SuperSonics de Seattle lors de la rédaction de Durant au deuxième rang du classement général en 2007.

Royal Ivey, un entraîneur adjoint des Knicks, a joué plus de deux ans aux côtés de Durant à Oklahoma City et, comme Durant, a joué au basketball universitaire au Texas. Durant l’a décrit comme son meilleur ami de la ligue en 2012.

Rich Kleiman, agent et partenaire commercial de Durant, est un fan de longue date des Knicks qui entretient des relations avec les dirigeants de MSG.

Si vous voulez aller vraiment loin avec cela, n’oublions pas Carl Lentz, le pasteur en jean maigre pour la branche new-yorkaise de l’église Hillsong. Lentz a baptisé Durant il y a quelques années, et comme indiqué dans cette histoire de GQ de 2015, et confirmé par des sources (commentcettepour les rapports intrépides de la NBA?), Lentz a été une présence autour des Knicks au cours de la dernière décennie.

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Ce qui sonne bien sur le papier. Mais ces liens peuvent-ils avoir une incidence sur la décision de Durant, ou s’agit-il du genre de choses que des journalistes comme moi jettent à la poubelle parce qu’elles semblent intrigantes? J’ai fait quelques appels pour le savoir et voici ce qu’on m’a dit:

La relation Ivey? C’est réel, mais cela n’a pas empêché Durant de quitter le Thunder. Un exemple: en juin 2016, Ivey, Russell Westbrook et Nick Collison ont rencontré Durant dans un restaurant de West Hollywood et ont fait pression pour qu’il signe de nouveau à Oklahoma City. Environ une semaine plus tard, Durant a annoncé qu’il rejoignait les Warriors.

Poiré? “Ouais, il était là quand nous avons rédigé Kevin”, a déclaré une source ayant des liens avec le front office de Sonics, “et il est un bon directeur général, mais – et ce n’est pas censé être un coup pour le chasser – je ne pense pas que Durant soit choisir les Knicks à cause de Scott Perry. “

En ce qui concerne Lentz ou Kleiman ou tout autre nom au hasard entrant dans cette histoire au cours des prochains mois, pourquoi devrions-nous croire que ces individus ont le pouvoir d’influencer Durant? Bien sûr, ils pourraient peut-être influencer un peu sa prise de décision, mais à la fin, tout cela lui reviendra. Et si nous avons appris quelque chose à son sujet ces dernières années, c’est qu’il n’est pas sûr.

Peut-être qu’il veut sortir de l’ombre des guerriers, et peut-être qu’il est intrigué par l’opportunité de devenir le sauveur des Knicks et toute la gloire qui en découlerait.

Ou peut-être aime-t-il courir après les anneaux aux côtés du futur Hall of Famers. Ou peut-être souhaite-t-il rejoindre une équipe capable de recruter un autre joueur max, comme les Clippers ou les Nets. Ou peut-être qu’il y a une équipe mystère là-bas. Ou peut-être que Kawhi Leonard et Jimmy Butler trouvent de nouveaux foyers et que tout dans la NBA est bouleversé.

En ce moment, nous sommes juste en octobre. Il reste environ cinq mois en saison régulière et huit mois avant les finales de la NBA et neuf mois jusqu’à la fin des temps libres. Beaucoup de choses peuvent se passer d’ici juillet. Entre-temps, nous ne pouvons que regarder et deviner.