Lewis Thorpe, entraîneur des champions de basket-ball de North Lawndale en 2008, décède à 56 ans

Nuccio DiNuzzo / Chicago Tribune

Lewis Thorpe, à gauche, avec Patrick “Flip” Atkins, qui a joué pour Thorpe à North Lawndale avant de jouer avec les Harlem Globetrotters. (Nuccio DiNuzzo / Chicago Tribune)

Lewis Thorpe, une figure respectée des cercles de basketball masculin de la Public League qui a entraîné North Lawndale à un titre d’État en 2008, est décédé mercredi soir. Il avait 56 ans.

North Lawndale a annoncé jeudi la mort de Thorpe via Twitter: «Nous sommes profondément attristés par le fait que l’entraîneur Lewis Thorpe est décédé subitement la nuit dernière. Nous regrettons cette lourde perte d’un cher ami, collègue et mentor. Prières & amp; les pensées vont à la famille de l’entraîneur et à ses proches. “

Zontavius ​​Johnson, qui a été entraîneur de football et de piste pour garçons et filles à North Lawndale avant de devenir entraîneur de piste pour filles à Homewood-Flossmoor

“Quand je suis arrivé à North Lawndale il y a 10 ans, il était l’un des types qui m’a montré les ficelles du West Side”, a déclaré Johnson.

Johnson a déclaré que l’impact de Thorpe allait au-delà de son héritage d’entraîneur, qui est déjà suffisamment impressionnant avec trois trophées. Le Phoenix a terminé deuxième de la classe A en 2006-07 (dernière année des séries éliminatoires à deux classes), a remporté la classe 2A en 2007-08 et s’est classé troisième de la classe 3A en 2008-09.

“Il voulait le meilleur pour chaque enfant qui passait par ces portes”, a déclaré Johnson. «Il a traité tout le monde de la même manière. Ses salles de sport ouvertes constituaient toujours un refuge sûr du côté ouest.

«Quand vous entendez des gens dire sur Facebook qu’il était une légende, c’est un euphémisme. Sans lui, North Lawndale n’existe pas.

De nombreux membres de la communauté de basketball de la ville ont recours aux médias sociaux pour rendre hommage à Thorpe.

L’entraîneur des grues, Alonzo Crowder, a qualifié Thorpe de «légende et de mon héros».

“Il m’a appris à jouer au basket”, a poursuivi le tweet de Crowder. «La confiance instillée en moi m’a montré comment être un homme et comment penser de façon critique. Ma philosophie est uniquement enracinée dans son enseignement. Un homme, un mari et un père extraordinaires. Il était comme mon père. “

La recrue de l’Illinois Ayo Dosunmu, qui a joué dans Morgan Park, a écrit sur Twitter qu’il avait récemment parlé à Thorpe, qui «m’a dit qu’il était fier de l’élévation de mon jeu, de continuer à travailler et de ne jamais faire preuve de complaisance. RIP à une légende. “

Twitter @mikeclarkpreps