La défense améliorée a le droit de se qualifier au bord de la cuvette

1 of 3BERKELEY, CA – 27 OCTOBRE: Jake Browning, n ° 3 des Huskies de Washington, est limogé par Jordan Kunaszyk, n ° 59 des Golden Bears de Californie au California Memorial Stadium le 27 octobre 2018 à Berkeley, en Californie. (Photo de Lachlan Cunningham / Getty Images) Photo: Lachlan Cunningham / Getty Images

Le coordinateur de la défense de 2CalÕs, Tim DeRuyter, s’entretient avec l’état-major de Cal avant le match de printemps du football de Cal, le samedi 22 avril 2017 à Berkeley, Californie. Photo: Al Sermeno / ISIPhotos / Al Sermeno / ISIPhotos

Le secondeur de la série 3Cal, Evan Weaver, a été nommé joueur défensif de la semaine dans la série Pac-12 pour son travail contre Washington.Photo: Steve Dykes / Getty Images

Le coordonnateur de la défensive de Cal, Tim DeRuyter, a remarqué une tendance dans ses discussions du dimanche avec des amis de la fraternité des entraîneurs cette saison.

Lors de chaque conversation, des remarques complémentaires ont été faites sur la dureté de la défense des Bears. Un exploit remarquable compte tenu de la perception de l’unité lorsque DeRuyter et son entraîneur Justin Wilcox sont arrivés à Berkeley il ya 21 mois.

“La défense était autrefois une réflexion après coup, mais maintenant elle est vraiment à la pointe de notre programme et de notre dureté”, a déclaré le secondeur junior Evan Weaver, le joueur défensif de la semaine Pac-12 en titre.

Il ya à peine deux saisons, les Bears ont marqué 42,6 points par match pour 518,2 verges par match, les deux classés parmi les cinq défenses les plus faibles de la nation.

Match de samedi

Qui:Cal (5-3, 2-3 Pac-12) à

No. 10, rue Washington (7-1, 4-1)

Où:Pullman, Wash.

Quand:19h45

TV / Radio:ESPN / 810

Cal alloue 22,2 points par match sur 312 verges par match cette saison, des chiffres qui sont les meilleurs que l’école ait produits depuis 2004 et 1994, respectivement. Et, les ours semblent devenir encore mieux.

Au cours d’une série de deux victoires consécutives au cours desquelles Cal (5-3, 2-3 Pac-12) a gagné une fois son éligibilité pour sa deuxième place dans un bol en sept saisons, les Bears ont accordé une moyenne de 8,5 points avec 3,7 verges par match.

Dans les deux matchs, la défense a 20 plaqués pour la défaite, neuf sacs et deux touchés.

“J’ai toujours rêvé d’être le leader d’une excellente défense”, a déclaré le secondeur Jordan Kunaszyk, huitième du pays avec 11,8 plaqués par match. «Pour que cela change d’il ya deux ans, c’est vraiment cool. Quand je partirai, cette défense va continuer à s’améliorer. Avec ces entraîneurs et cette culture, le ciel est la limite. …

«Nous sommes satisfaits d’être insatisfaits. Nous voulons toujours plus. Nous voulons être les meilleurs. “

Lorsque Wilcox et DeRuyter sont arrivés, les joueurs de Cal avaient des problèmes avec des choses simples, comme prendre les angles appropriés et compléter les plaquages. Les entraîneurs ont immédiatement obtenu l’adhésion des joueurs qui maîtrisent les concepts de nuances dans le nouveau schéma.

Les ours ont même des surnoms pour leurs unités. Les joueurs de ligne défensifs / secondeurs extérieurs sont les «Enforcers», les secondeurs intérieurs sont les «Tonesetters» et les arrières défensives sont les «Preneurs».

«Nous avons eu la chance, quand nous sommes arrivés ici, que les gars se lancent dans ce que nous leur demandions de faire. Ils se sont beaucoup améliorés, mais nous progressons », a déclaré Wilcox. «… Même si nous pouvons faire une erreur de temps en temps, ils savent que les gars vont se donner l’un à l’autre et tout laisser derrière eux. C’est un gros problème. “

Ils auront une chance de faire leurs preuves contre l’un des meilleurs samedi, lorsqu’ils joueront au 10e État de Washington (7-1, 4-1). Les Cougars mènent la nation en verges par la passe et se classent parmi les 16 meilleurs en pourcentage de réalisation, avec le moins de sacs autorisés, les scores, les premiers essais et l’offensive totale.

Gardner Minshew II, le quart-arrière des transferts de diplômés, a dominé le pays avec 3 183 verges sur la passe, après avoir complété 71% de ses passes, pour 26 touchés et seulement six interceptions.

“Je ne regarde pas le reste du pays, mais en le regardant sur une cassette, je ne peux pas imaginer qu’un quart joue mieux que lui”, a déclaré Wilcox. “… Il y a une raison pour laquelle ils marquent 40 matchs et mènent le pays au chapitre des passes.”

Imaginez ce que seront les conversations de DeRuyter dimanche, si la défense des Bears met fin à ce samedi.

Rusty Simmons est un écrivain au San Francisco Chronicle. Courriel: rsimmons@sfchronicle.com Twitter: @Rusty_SFChron