Ian Book brille alors que Notre Dame tient 31-21 au nord-ouest, mais les Wildcats passent encore une très bonne journée

Photos de la victoire 31-21 de Notre Dame contre Northwestern samedi soir 3 novembre 2018 au Ryan Field.

Il y avait une ambiance étrange à Northwestern avant ce match. Un programme fidèle au cliché «allez 1-0 cette semaine» était une sorte de pensée: passons à 1-1 avant ces deux prochaines semaines.

Ne vous y méprenez pas: les Wildcats voulaient battre Notre Dame pour la première victoire du programme contre une équipe parmi les cinq meilleures depuis 1959.

Mais le grand objectif est de gagner le Big Ten. Détruire la saison invaincue de Notre Dame pourrait fournir une vie de droits de vantardise, mais cela ne les mènerait pas à Indianapolis pour le match du titre de conférence dans quatre semaines.

L’entraîneur de la NU, Pat Fitzgerald, a appelé à une mentalité de “rien à perdre” et à la fin, les Wildcats ont perdu, 31-21. Notre Dame, classée quatrième dans le classement initial de la PCP, s’est améliorée à 9-0 avec Florida State (domicile), Syracuse (Yankee Stadium) et USC (L.A. Memorial Coliseum).

Ian Book a réussi un autre effort acharné et efficace, réalisant 22 des 34 lancers pour 343 verges. Sa frappe parfaite de 47 verges à Michael Young donna une avance de 21-7 à Notre Dame. Après que Northwestern le réduise vaillamment à 24-21, Book exécute le jeu le plus important du jeu: il a opté pour un transfert intercepté et a couru du côté court, l’emportant à la 23e minute.

Pendant ce temps, les Irlandais ont harcelé Clayton Thorson toute la nuit. Il a terminé 16 de 29 sur 29 pour seulement 141 yards. Il a été limogé à cinq reprises, qualifiant le front irlandais menaçant de «spécial».

Northwestern a chuté à 5-4, mais a mieux réussi à remporter le Big Ten. Purdue a battu l’Iowa dans un placement en dernière seconde seconde, plaçant les Hawkeyes dans une troisième défaite en conférence.

“C’est vraiment décevant parce que nous avons eu une telle foule; C’est la meilleure atmosphère dans laquelle j’ai joué à Ryan Field », a déclaré le joueur de ligne offensive Tommy Doles. «Mais tous nos objectifs sont en avance sur nous. Nous sommes partis cette année pour gagner l’Ouest et c’est ce que nous prévoyons de faire. Nous allons mettre cette perte de côté très vite car nous en avons une grosse la semaine prochaine. ”

Northwestern (5-1 Big Ten) a déjà battu Purdue (4-2) et le Wisconsin (4-2), donc tout ce que les Wildcats doivent faire pour atteindre Indy est d’aller 2-1 dans l’étirement. Après le voyage dans l’Iowa, ils se rendent dans le Minnesota et accueillent l’Illinois. Ce double est un 3-9 combiné dans le jeu de la ligue.

Si vous avez interrogé les joueurs de la NU cette semaine et leur a demandé s’ils préféraient battre Notre Dame ou l’Iowa, seuls quelques-uns auraient crié: Hawkeyes.

Une exception possible: le joueur de ligne offensive J.B. Butler. Son père, Tom, a grandi à South Bend et a eu des visions de son fils se préparant pour les Irlandais. Notre Dame n’a pas offert de bourse. Pas d’école, comme l’a raconté Butler cette semaine avec un petit rire. Alors il a marché au nord-ouest et s’est développé en démarreur.

“J’ai grandi comme un fan de Notre Dame”, a déclaré Butler, “mais je n’ai plus rien dans leur cœur pour eux. J’aime beaucoup le choix que j’ai fait. Même si j’avais eu une offre de bourse de Notre Dame – ou de quiconque – j’aurais choisi ici. “

Pourquoi?

«Tout» répondit-il. “Les garçons. La culture que nous avons dans le vestiaire. Et la transparence des autocars; c’est vraiment unique. “

Northwestern a battu Notre Dame en 2014, mais les Wildcats n’ont pas remporté le titre Big Ten depuis le match nul à trois en 2000. Et les Wildcats ne sont jamais allés à Indy pour le titre du championnat.

Les écoles se sont rencontrées samedi pour la deuxième fois seulement depuis le choc de 1995 à South Bend. Mais ce personnel d’entraîneurs est bien au courant, à tel point que Fitzgerald a demandé à son équipe de passer de la ligne de touche est-ouest pour le match.

Pourquoi? Deux de ses anciens assistants, l’entraîneur des quarts irlandais, Tommy Rees, et l’assistant diplômé en défense, Clay Bignell, s’inquiétaient du vol de pancartes. Ils étaient postés dans la tribune de presse samedi soir.

Notre Dame a frappé le premier. Book a gardé le disque en marche en frappant Chris Finke sur un angle de 4/2 et Dexter Williams a propulsé le ballon à la maison.

La situation problématique des coups de pied de Northwestern est apparue tôt. Charlie Kuhbander, substitut du blessé Drew Luckenbaugh, a apporté ses chaussures à crampons au stade cette semaine. Mais il a raté une passe de 39 verges, ce qui a poussé Fitzgerald à adopter le mode hyper libre.

Cette mentalité a fini par profiter à Northwestern au deuxième trimestre. Si Kuhbander avait fait le premier but, Fitzgerald en aurait probablement essayé un autre – du quatrième au cinquième rang parmi les 21. Au lieu de cela, Thorson a tiré sur Ben Skowronek et il a effectué la prise de la saison – une prise à une main qui aurait fait Odell Beckham Jr . fier.

Isaiah Bowser a marqué de 1 mètre pour égaliser.

Bowser est le joueur de première année qui a déclaré la semaine dernière à propos des Irlandais: «Quelqu’un doit les battre. Pourrait aussi bien être nous. “

Ce n’était pas eux, mais Northwestern est sorti du jeu avec seulement deux blessures apparentes, à la sécurité Jared McGee et Trae Williams.

Le fait que ce n’était pas pire était en soi une victoire.

Twitter @TeddyGreenstein