Bryce Harper est une star que les Dodgers doivent atteindre

Le joueur offensif Bryce Harper, qui a disputé ses sept saisons dans les ligues majeures avec les Nationals de Washington, serait un excellent ajout aux Dodgers, a déclaré Steve Garvey, ancien joueur de premier but de l’équipe d’étoiles. (Rob Carr / Getty Images)

Andrew Friedman est un magicien. Pas parce qu’il a construit des équipes qui ont atteint les séries mondiales en saisons consécutives. D’autres dirigeants pourraient produire des résultats similaires s’ils disposaient de budgets similaires et d’une concurrence tout aussi oppressive.

Le vrai miracle est la mesure dans laquelle Friedman a changé le discours sur ce que les Dodgers devraient faire à cette période de l’année. Il a conditionné la ville des étoiles à ne pas rêver d’étoiles.

Alors que Friedman et sa petite armée d’assistants se rendent à Carlsbad pour les réunions des directeurs généraux qui débuteront lundi, Los Angeles ne s’attend pas à ce que les Dodgers débarquent de Bryce Harper cette saison.

C’est bizarre. Comme c’est pas naturel. Comment un-L.A.

C’est la même ville qui a passé les deux dernières années à compter jusqu’à ce que LeBron James devienne un agent libre. C’est la ville qui a déjà eu la vision d’Alex Rodriguez en uniforme des Dodgers – et c’est à cette époque que l’équipe appartenait à Frank McCourt, qui était en faillite. Et c’est le même marché qui a convaincu les propriétaires actuels des Dodgers de dépenser plus de 260 millions de dollars pour acquérir Adrian Gonzalez des Red Sox de Boston.

Les Dodgers doivent à nouveau assumer la responsabilité qui découle du fait de jouer sur ce marché. Ils ne peuvent plus utiliser le seuil de la taxe de luxe comme excuse. Ils doivent réinvestir l’argent qu’ils gagnent grâce à leur contrat de télévision désastreux mais néanmoins lucratif, ainsi que la vente de billets dont le prix ne cesse de grimper. Ils devraient absolument poursuivre Harper, qui est non seulement l’agent libre le plus talentueux de sa génération, mais également une personnalité capable de représenter la franchise.

Harper est déjà six fois joueur étoile et ancien joueur le plus utile de la Ligue nationale, mais il a toujours 26 ans. Il a le plafond offensif le plus élevé de tous les joueurs de baseball, y compris Mike Trout. À l’époque où la majorité des athlètes les plus populaires des États-Unis sont des joueurs de basket-ball ou de football, il est aussi proche d’une superstar que du baseball.

Bryce Harper, le joueur le plus utile de la Ligue nationale en 2015, a obtenu une moyenne de .249 la saison dernière, mais a inscrit 34 circuits à la maison et a inscrit un record de 100 points en carrière.

“Il a ce facteur” il “, a déclaré Steve Garvey.

Harper, parfois franc-parler, peut être un facteur de division, mais ce genre de personnage joue bien ici. C’est plus que ce que l’on peut en dire pour le joueur autonome Manny Machado, qui a repoussé presque toute la ville au cours des trois derniers mois de la saison avec son arrogance occasionnelle.

Garvey à propos des Dodgers: «Nous n’avons pas cette étoile. Nous avons beaucoup de bons joueurs, mais ce n’est vraiment pas le cas. Personne n’est Bryce Harper. “

Joueur emblématique des Dodgers dans les années 1970, Garvey avait également le facteur «it». Garvey connaît Harper depuis que le natif de Las Vegas a joué dans une équipe de voyage basée dans le sud de la Californie avec son fils à l’âge de 15 ans. Les Garveys sont restés proches de Harper et de sa famille, assez pour que Harper ait aidé le plus jeune fils de Garvey à demander à une fille d’aller à son bal des finissants l’année dernière.

Comme James, Harper faisait la couverture de Sports Illustrated quand il était au lycée. Et comme James, il a été sélectionné premier au classement général.

«Qui vient chez L.A.?» Dit Garvey. “Les grandes stars. LeBron est ici. L.A. a le meilleur chemin pour le reste de sa carrière. Il peut faire la différence avec sa personnalité et qui il est. “

Et avec comment il joue.

La meilleure de ses sept saisons avec les Nationals de Washington était en 2015, quand il a battu .330 avec 42 records en carrière et a été sélectionné joueur le plus utile de NL à 22 ans. Harper a affiché un pourcentage de 1,109 sur base plus slugging cette année-là. Aucun autre joueur n’a inscrit un OPS pour une saison de 1.100 dans les années 2010.

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03 novembre 2018 | 16h05

Trout n’a jamais produit autant d’offensive, mais est considéré comme le meilleur joueur en raison de sa constance supérieure. Alors que Trout s’est classé parmi les quatre premiers du classement des candidats au titre de joueur le plus utile au cours de chacune des six saisons précédentes, Harper est sujet aux saisons basses. Il a eu une telle saison cette année. Malgré tout, même après que sa moyenne soit restée sous la barre des .220 jusqu’aux derniers jours de juillet, il a assez bien joué au cours des derniers mois pour terminer avec 34 courses à la maison et 100 courses marquées. Il a également mené les ligues majeures avec 130 courses.

La présomption répandue est que la jeunesse relative de Harper lui offre une chance de s’améliorer en tant que joueur. L’agent de Harper, Scott Boras, a expliqué que certaines de ses capacités étaient insensibles à l’âge, en particulier pour ce qui est d’atteindre la base. Boras a déclaré que ses recherches avaient montré que les joueurs dont le pourcentage de base était de 0,44 ou plus entre 22 et 25 ans, comme Harper l’avait fait, avaient un pourcentage moyen de base de 0,338 à 40 ans.

Sécuriser les services de Harper pourrait nécessiter un contrat plus onéreux que l’accord record de 325 millions de dollars signé par Giancarlo Stanton sur 13 ans avec les Marlins de Miami après la saison 2014.

Friedman n’a jamais signé de contrat avec un joueur, même à neuf. Les contrats les plus lucratifs qu’il ait conclus étaient ceux de Dodgers, qui avait l’option de partir en tant que joueurs autonomes: Clayton Kershaw (93 millions de dollars sur trois ans), Kenley Jansen (80 millions de dollars sur cinq) et Justin Turner (64 millions de dollars sur quatre).

Avec Friedman supervisant le département des opérations de baseball, les Dodgers ont évité le segment le plus coûteux du marché des agents libres. Cela s’est manifesté sur le terrain avec une équipe plus dépendante de sa profondeur que des artistes de haut niveau.

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02 novembre 2018 | 16h10

Les limites de cette stratégie sont devenues évidentes dans les World Series, quand ils ont rencontré une équipe avec un talent égal, sinon plus grand, dans les Red Sox. Le problème n’était pas que les Dodgers changeaient d’alignement tous les jours. Le problème était qu’ils avaient été forcés de changer de composition parce que Turner et Machado étaient les seuls joueurs capables de frapper les lanceurs gauchers et droitiers.

Mis à part sa relation personnelle avec Harper, c’est l’une des raisons pour lesquelles Garvey veut qu’il signe avec les Dodgers cette saison morte. Garvey a déclaré qu’il aimerait voir les alignements de terrain des Dodgers avec cinq ou six habitués, avec Harper, Turner et Corey Seager comme fondation.

“Je pense que chaque équipe qui recherche cette dernière pièce, comme les Dodgers, Bryce est cette dernière”, a déclaré Garvey.

Et ce n’est pas comme si les Dodgers n’avaient jamais eu de vedettes à l’époque de Friedman dans L.A. Ils l’ont fait, mais Friedman les a héritées du régime précédent. Et ce que l’incohérence de l’équipe a révélé est ce qui se passe lorsque des artistes de première ligne tels que Kershaw, Jansen et Turner déclinent en forme.

Attention, un changement d’approche augmentera les coûts. Et ne croyez pas un instant que c’est un hasard si les Dodgers sont dirigés par d’anciens directeurs généraux de petits marchés spécialisés dans la chasse aux bonnes affaires. C’est une affaire. Quoi que les propriétaires disent publiquement au sujet des dépenses nécessaires pour gagner, ils préfèrent limiter les coûts.

Sauf que ce sont les Dodgers de Los Angeles, pas les Dodgers de Tampa Bay. La ville devrait demander plus. Le marché devrait exiger Harper.