Le petit tweak Alabama utilisé pour supprimer LSU

Le quart-arrière Tua Tagovailoa (13) de l’Alabama Crimson Tide tardait à se relever après une première partie contre les LSU Tigers à Baton Rouge le samedi 3 novembre 2018. (Photo de Brett Duke, NOLA.com | The Times-Picayune ) NOLA.com | The Times-Picayune (Photo de Brett Duke, NOLA.com |)

Dans le rugissement assourdissant de Death Valley, Ross Pierschbacher n’a pas entendu les applaudissements du quart Tua Tagovailoa.

C’était le premier quart de la victoire 29-0 de l’Alabama, et le Crimson Tide se trouvait à 22 verges de la zone de but du LSU.

Deux places en dessous du centre senior rouge, le plaqueur gauche Jonah Williams s’est déplacé avant le snap. Le coup de sifflet retentit, signalant une pénalité de faux départ. Mais le son de celui-ci était si faible que le secondeur des Tigers, Michael Divinity Jr., s’est dirigé vers Tagovailoa et s’est jeté sur lui, le laissant tomber à terre et le blessant.

Les joueurs de ligne offensifs de l’Alabama près de leur quart décédé avaient l’air confus, tentant de comprendre ce qui venait de se passer.

Interrogé après le match pour savoir s’il savait que le jeu avait été arrêté, le porteur de ballon Damien Harris a répondu qu’il ne l’avait pas fait.

«Parce que c’était bruyant», a-t-il dit.

«Très fort», a ajouté Tagovailoa. ’Ce n’était pas seulement fort pour la première, deuxième, troisième, quatrième et cinquième séries. C’était bruyant tout au long du match jusqu’au quatrième quart. »

L’engourdissement de la foule rassemblée de LSU était un facteur qui a poussé Alabama à infliger deux pénalités de procédure sur sa première possession infructueuse – le seul disque d’ouverture pour Tide qui n’a pas marqué de points cette saison.

«Nous entendions à peine», a déclaré Irv Smith Jr.

Après que la marée eut repoussé le ballon à la suite d’une séquence désastreuse qui avait poussé la marée de la zone rouge de LSU vers une région située au-delà de la plage des buts, Alabama a procédé à des ajustements sur la ligne de touche. L’équipe qui a pratiqué à Tuscaloosa mercredi et jeudi derniers avec des haut-parleurs pompant dans le bruit du stade a eu recours à un décompte silencieux ici à Baton Rouge.

À partir de ce moment-là, Pierschbacher avait la tête enfouie entre ses jambes, scrutant celles-ci pour recevoir le signal de Tagovailoa alors que le quart levait sa jambe pour demander le ballon.

“Cela enlève tout simplement la foule”, a déclaré Pierschbacher.

Le repère visuel a changé la dynamique de l’infraction puisque l’Alabama a marqué sur deux de ses trois possessions suivantes et n’a plus été signalé à nouveau pour une pénalité de procédure.

«J’ai baissé la tête et je leur ai demandé de donner le signal», a déclaré Pierschbacher. “Alors ça a très bien fonctionné. Nous nous sommes regroupés.”

Et dans le processus, la marée a trouvé le chemin d’une victoire convaincante.

Rainer Sabin est un rédacteur battu de l’Alabama pour le groupe de médias Alabama. Suivez le sur Twitter@RainerSabin