À mi-chemin des récompenses NFL: décisions et beaucoup de candidats

DOSSIER – Dans cette photo du 14 octobre 2018, la défensive des Texans de Houston, J.J. Watt (99 ans) célèbre sa victoire sur le quart-arrière Josh Allen des Buffalo Bills au cours de la première moitié d’un match de football de la NFL à Houston. À mi-parcours de la saison, Watt est à la fois le joueur défensif de l’année et le meilleur joueur de l’année. (Photo AP / Michael Wyke, FIle)

DOSSIER – Dans cette photo d’archives du 17 août 2018, l’entraîneur-chef des Chiefs de Kansas City, Andy Reid, communique avec son équipe contre les Falcons d’Atlanta pendant la première moitié d’un match de football préparatoire de la NFL à Atlanta. À mi-saison, Reid est candidat à l’entraîneur de l’année. (AP Photo / John Amis, Fichier)

Au moment où chaque équipe de la NFL a disputé huit matchs, des récompenses bien établies pour les récompenses de la NFL de l’Associated Press sont remises à la veille du Super Bowl.

Pas cette année.

MVP? Beaucoup de candidats – et pas seulement des quarterbacks.

Coach de l’année? Presque toutes les divisions ont un concurrent.

Joueur de retour? Certains membres du Hall of Famers sont probablement présents.

Ainsi, l’AP a interrogé quelques-uns des 50 électeurs pour les prix, y compris le véritable membre du Temple de la renommée, James Lofton. Le thème était clair: il n’ya pas beaucoup de clarté à l’approche des huit dernières semaines du calendrier.

MVP

Cet honneur a été attribué au quart les cinq dernières saisons et à 10 des 11. Deux demis, Adrian Peterson en 2012 et LaDainian Tomlinson en 2006, ont brisé la domination des QB au cours des 12 dernières années.

Lofton et quelques autres sélectionnent le quart des chefs Patrick Mahomes.

“Tellement bon que vous ne pouvez pas quitter les yeux de lui”, a déclaré l’analyste de CBS.

“Peut-être que cette opinion changera la semaine prochaine, compte tenu de la concurrence stellaire qui comprend (Todd) Gurley et (Drew) Brees”, ajoute Jarrett Bell, de USA Today. “Peut-être pas, comme le gamin n’arrête pas d’arriver. Un partant de première année en tant que quart? Hey, Mahomes est comme le nouveau Kurt Warner.”

Paul Domowitch du Philadelphia Daily News choisit Brees. Charean Williams de Pro Football Talk préfère Gurley.

N’oubliez pas Tom Brady, Adam Thielen ou Philip Rivers, et peut-être même une force défensive telle que J.J. Watt.

ENTRAÎNEUR

Selon Jenny Vrentas du Monday Morning Quarterback, Andy Reid de Kansas City est un autre terrain très ouvert dirigé par.

“J’ai choisi Andy Reid … pour sa capacité à passer facilement d’Alex Smith à Mahomes”, explique Vrentas. “Il a été tellement investi dans le développement de Mahomes qu’il est assis avec lui sur le banc entre deux séries offensives. ses joueurs, mettant à jour son système West Coast avec des concepts de diffusion tirés des rangs des collèges. “

Bob Glauber, de Newsday, pointe vers le gagnant de l’an dernier, Sean McVay, des Rams.

“Il est l’un des esprits les plus brillants du jeu. À 32 ans, il s’avère être non seulement un brillant joueur, mais aussi un leader exceptionnel”, a déclaré Glauber.

Notre petit sondage n’est pas loin derrière: Sean Payton des Saints, Bill O’Brien des Texans, Matt Nagy des Bears et Anthony Lynn des Chargers, dont l’équipe “joue un match sur la route chaque semaine”, note Lofton.

COMEBACK PLAYER

Rarement un groupe aussi impressionnant a été en lice pour un prix que personne ne veut vraiment gagner compte tenu des implications d’un retour.

De Watt à Peterson en passant par Aaron Rodgers, d’Andrew Luck à Carson Wentz en passant par Deshaun Watson, d’Odell Beckham Jr. à Richard Sherman – WOW!

“C’est soit Andrew Luck, soit Watt”, déclare Williams, “mais Watt est redevenu l’un des meilleurs de son poste. Il joue au niveau All-Pro et Pro Bowl. La chance ne fait pas partie des cinq meilleurs quarter-quarts dans la NFL et peut-être pas dans le top 10. “

Eric Adelson de Yahoo Sports va pour le quarterback des Colts.

“Je ne peux pas imaginer la frustration à laquelle il est confronté”, dit Adelson. “Un pro est un pro.”

Les Vrentas choisissent Watt.

“La chirurgie que Watt avait subie en octobre dernier pour reconstituer sa jambe après une fracture du plateau tibial était si compliquée que les chirurgiens ne pouvaient même pas être certains que cela marcherait et que sa jambe serait capable de supporter tout le poids de son corps en courant, “explique-t-elle. “Watt, qui a neuf sacs en neuf matches, n’a pas été découragé. Il n’était pas revenu à sa pleine puissance dans le match d’ouverture de la saison, mais il s’est régulièrement amélioré chaque semaine, une pensée effrayante pour ses adversaires.”

JOUEUR OFFENSIF

Un autre jeu gratuit, avec Gurley, Mahomes, Thielen, Brees, Michael Thomas et James Conner.

“Avant cela, il pourrait devenir le joueur le plus utile”, a déclaré Bell à propos de Gurley, son choix dans cette catégorie. “Idem pour Brees. Les demis-bœufs ne reçoivent pas le même amour que les quarterbacks dans l’environnement centré sur les passes de la NFL. Mais si Gurley bat le record de LaDainian Tomlinson en une saison et que les Rams continuent de gagner gros, les gens devront en prendre conscience Encore une fois, Brees a quelques disques et n’a jamais été MVP. “

Domowitch, partisan de Brees pour MVP, place Mahomes ici. Williams aussi.

JOUEUR DÉFENSIF

Cette catégorie pourrait être une course à deux chevaux entre un couple de pur-sang précédemment honoré du prix: Aaron Donald et Watt.

“C’est un homme qui n’a pas besoin de camp d’entraînement puant”, dit Bell à propos de Donald.

Eric Adelson de Yahoo Sports préfère également Donald.

“Un destructeur de jeu à chaque descente”, dit Adelson.

Glauber ajoute: “Donald est une force perturbatrice au milieu et compte déjà 10 sacs. Le seul problème pour lui, ainsi que pour les Rams, est que ses équipes vont souvent tout mettre en œuvre pour le faire taire. Ainsi, la double équipe constante dont il dispose se battre. “

Lofton aime ce que Khalil Mack a fait à Chicago: “Mack a transformé les Bears de prétendants en prétendants.” Mais ce train pourrait être une fuite en avant pour Donald et Mack.

RECRUTEMENT OFFENSIF

Pas de compétition.

“Il est la seule bonne chose pour une terrible équipe de géants”, a déclaré Glauber au sujet du joueur de baseball des géants Saquon Barkley. “Jusqu’à ce que les Giants se rendent compte de leur situation de quarterback, il sera vaincu dans cette faute.”

Mais pas perdu dans les pronostics des récompenses.

“Sur le rythme de plus de 2 000 verges au total – sur une mauvaise équipe”, note Adelson.

RECRUTEMENT DÉFENSIF

Sécurité des chargeurs Derwin James a beaucoup d’amour, mais il n’y a pas de leader en fuite.

“Darius Leonard et Denzel Ward en font une course intéressante pour l’attribution dans le dernier droit”, a déclaré Williams.

Glauber se penche sur Leonard: “Au milieu de la saison, il n’a pas seulement mené toutes les recrues de la NFL avec 88 plaqués, il a mené tous les joueurs de la NFL de cette catégorie. Il a également quatre sacs et trois échappés forcés et a déjà remporté le titre de recrue défensive de la semaine. deux fois.”