GARY EDWARDS: Sport trivial? Oui et non

L’équipe masculine de basketball de l’Université Francis Marion s’est rendue mardi à Raleigh, en Caroline du Nord, pour un match contre l’Université Shaw. J’ai conduit de Virginia Beach, en Virginie, et j’ai rencontré l’équipe dans le minuscule gymnase des Bears.

J’ai dû rencontrer l’équipe parce que je fais de mon mieux pour prendre soin de ma mère, Carol, qui a été hospitalisée et se trouve maintenant dans un centre de réadaptation près de chez nous. Depuis deux mois, elle est incapable de garder de la nourriture et elle continue de s’affaiblir tandis que les médecins continuent de se gratter la cause.

Jim Valvano était l’entraîneur de basketball de l’État de Caroline du Nord, également situé à Raleigh. C’est peut-être pourquoi mes pensées mélancoliques se sont tournées vers lui alors que je passais devant les champs de coton parallèles à la route 58.

Seulement 10 ans après avoir conduit le Wolfpack au championnat national de 1983, il a rencontré l’écrivain de Sports Illustrated, Gary Smith, et a parlé de sa relation avec le sport alors qu’il combattait un cancer qui ravageait son corps et le tuerait bientôt.

“La trivialité de tout cela me fait mal,” dit-il. “Vous tombez malade et vous vous dites:” Le sport ne veut rien dire. “Et ça fait mal. Mon Dieu, j’ai consacré toute ma vie à cela.

J’ai aussi consacré toute ma vie au sport. Et pourtant, j’ai pensé à quel point ce match contre les Shaw Bears était insignifiant par rapport à la mère très malade que je venais de laisser derrière.

Je suis arrivé tôt sur le campus de Shaw et je me suis promené. La nuit était claire et fraîche, et en marchant, je parlais à la lune et aux étoiles et demandais beaucoup de choses; certains pour ma mère et d’autres pour moi.

Et puis le jeu a commencé. Les Bears ont vanté Amir Hinton, le meilleur marqueur du pays, avec une moyenne de plus de 35 points par match. Les chances étaient minces que mes jeunes patriotes allaient créer une crise.

Mais nous avons continué à nous battre et à rester pendant que le jeu allait et venait. La foule hostile devenait folle. Nous avons gardé notre sang-froid, frappé de gros lancers et gagné le match à 80-72.

C’était tout un exploit.

“C’est pourquoi l’athlétisme est important”, écrivait le chroniqueur sportif britannique Brian Glanville. «Ils démontrent l’étendue de la possibilité humaine, qui est illimitée. L’inconcevable est conçu, puis il est accompli. “

Quelques mois avant sa mort, Jim Valvano a déclaré: «C’est tout! C’est la valeur du sport. Tous ces jeux ne signifient rien – et ils signifient tout. “

Je suis rentré de Raleigh avec un esprit et un optimisme renouvelés. J’amène ma mère ici à Florence aujourd’hui pour obtenir un deuxième avis et poursuivre son rétablissement.

Nous n’abandonnerons pas. Nous n’abandonnerons jamais.